miércoles, octubre 04, 2006

Albatros amenazados por la pesquería

En un trabajo recientemente publicado en la revista Biological Conservation, se analiza la mortalidad del albatros (Thalassarche melanophris) ocasionada por la flota pesquera que opera en las inmediaciones de las islas Malvinas (Falklands) y en la plataforma Patagónica. La mortalidad encontrada supera las expectativas y hacen temer a los investigadores por el futuro de las poblaciones de las grandes aves marinas de esa región.

domingo, septiembre 24, 2006

"Remoción letal limitada"


Bajo ese término (traducción muy libre), se esconde una propuesta curiosa que persigue cargarse de manera legal a una porción de la población de leones marinos en la zona del Rio Columbia, al argumentar que la depredación ejercida por estos mamíferos marinos, amenazan a una especie de salmón (spring chinook salmon run). No es la gran sobrepesca realizada en aguas marinas, costeras y continetales, ni la destrucción de los hábitats de desove (todos efectos antrópicos), sino la presión de un depredador que "aprovechaba sosteniblemente" sus recursos desde antes que los primeros hombres llegaran por el estrecho de Bering.

Open Access: ahora clases de Yale en video


La Universidad de Yale acaba de anunciar que desarrollan un programa piloto en el cual publicarán a través de videos, las clases de varias materias de licenciatura, todo esto de manera gratuita. Dicho programa está financiado por la William and Flora Hewlett Foundation, como parte de su campaña Open Educational Resources (OER) -Making High Quality Educational Content and Tools Freely Available on the Web.


The project will create multidimensional packages—including full transcripts in several languages, syllabi, and other course materials—for seven courses and design a web interface for these materials, to be launched in the fall of 2007. If the venture proves successful, Yale hopes to significantly expand its online offerings over the next few years. The new venture joins a growing number of university-based initiatives that use the Internet to make educational materials widely available.
Esta iniciativa viene a sumarse al imparable impulso del concepto open access con el que se están generando plataformas y poniendo disponibles recursos como guías, contenidos y otros materiales docentes por parte de las universidades más prestigiosas del mundo.

información más detallada aquí

viernes, septiembre 15, 2006

Alertas meteorológicas

Si mal no recuerdo fue Carlos Monsivais, quien dijo que los mexicanos padecemos de inminencia. Resulta un alivio que te prepares para un huracan (John) y que finalmente por razones aún no muy claras (al menos en la costa central del Pacífico Mexicano), sus efectos sean apenas perceptibles. Por otro lado, cuando te avisan que lo que te va a llegar es una tormentita tropical y lo que te llega es un huracan 2 (Lane, foto contigua), pues como que además de sorprenderte, te revive la dudas sobre la meteorología y sus pronósticos. Por supuesto que algunos se sorprenden más que otros. La reflexión (muy en caliente, porque aún no nos termina de pasar por encima), va en el sentido de reconocer que no es suficiente que los sistemas de alerta sobre fenomenos naturales funcionen más o menos bien, ya que la ausencia de protocolos efectivos de protección civil y de respuesta rápida ante siniestros, nos deja en una completa indefensión (aunque bien informados). Me platicaba un amigo profesor de la Universidad de Louisiana hace unos dias, que las lecciones aprendidas a raíz de los últimos huracanes en la costa atlántica norteamericana, se han traducido en eficientes protocolos de actuación, y ante la activación de las alertas de peligro inminente, todos saben lo que deben hacer. Los responsables de los laboratorios, inician con el embalaje y embarque de los "mass spec" y demás equipos y subordinados hacia los sitios y refugios seguros. Es como un ritual perfectamente cronometrado que se realiza en perfecta calma, y de la misma forma pero en reversa, una vez disipados los peligros. Todo está claramente contemplado, estipulado y priorizado. Se me ocurren muchos chistes malos (todos a nuestras costillas, por supuesto) en los que nada nos resultaría. Llegado el momento, los empaques de los equipos se habrían desaparecido o serían del tamaño erroneo, los vehículo no tendrían combustible o se los habría llevado fulano, el responsable llegaría un día después o de plano no se daría por enterado, requerirías de un permiso escrito para sacar los equipos y ausentarte, se formaría un tremendo caos y un largo etc. Por supuesto que una vez consumado el desastre, se formaría una "comisión de la verdad" para esclarecer los hechos y fincar responsabilidades. Vamos, que nos veríamos como "cucarachas en quemazón", y es que hablando en serio, de nada sirve que las alarmas funcionen, si no tienes un protocolo de actuación. Esto mismo lo acabamos de ver en el reciente tsunami: la recien instalada red de alarmas avisaron del riesgo inminente, pero pocos supieron que hacer a parte de entrar en pánico. Eso de protocolizar la actuación previa a los huracanes, tampoco es una medida sencilla,
e incluso en EUA se trabaja en el desarrollo de sistemas integrales para gestionar dichos protocolos ante desastres naturales, ya que dichas acciones involucran a muchas esferas civiles y gubernamentales (ver ejemplo).

miércoles, septiembre 13, 2006

Pronósticos para la formación de un evento El Niño

El análisis de anomalías de la temperatura superficial de mar en el Pacífico Ecuatorial, hace suponer la inminiente formación de un nuevo evento El Niño.








De hecho, la consistencia en los resultados de unos pronósticos recientes lo confirman. De desencadenarse un nuevo El Niño, daría incio a finales de 2006 y continuaría a inicios de 2007. Los modelos para elaborar los pronósticos, se alimentan con datos no sólo oceanográficos sino meteorológicos, y las tendencias de unos meses a la fecha apuntan a que se están reuniendo todas las condiciones favorales para un nuevo El Niño. De confirmarse la noticia, sólo faltaría saber la intensidad del evento.

más información ver aquí

domingo, septiembre 10, 2006

Elegir una carrera

Los elementos a considerar en el momento de elegir carrera, han cambiado mucho en la últimos años; han cambiado las ofertas educativas y ha cambiado el mercado laboral. Actualmente se ofrecen carreras que, como las relacionadas con la informática, hace 20 años no existían como opciones diferenciadas. Por otro lado, la situación económica prevaleciente ha logrado una efecto práctico en los jóvenes a la hora de elegir. En paises como España, el fenómeno del mileurismo y en paises como México, directamente el sub o desempleo, influyen de manera importante para elegir carrera. Tal ves más ahora que antes, la elección de los jóvenes pordría estar determinada por el mercado laboral y la capacidad de visualizar el futuro laboral. Por supuesto que en paises desarrollados, los pronósticos del crecimiento de la economía y sus distintos sectores, son mas confiables, que aquellos pronósticos en paises cuya historia reciente está marcada por recurrentes crisis sociales, políticas y por ende económicas.

Algunas grandes cadenas de noticias como CNN, publican frecuentemente estudios y proyecciones sobre tendencias salariales y de mercado laboral, y a pesar de tratarse del mercado estadounidense, podría darnos "pistas" de por donde podrían moverse las percepciones a cerca de la aceptación de trabajos y carreras en los próximos años. Aclaro que no considero que esto puedar ser representativo para nadie más que los EUA, sin embargo, dado que este tipo de análisis e información no se hacen en México, con mucha precaución y buen juicio, podríamos extraer algunas conclusiones útiles.

Estos son los mejores trabajos de acuerdo a aspectos como el salario actual, el crecimiento proyectado en los próximos 10 años, el estres que implica el desarrollo de la actividad, la creatividad requerida, la flexibilidad y la dificultad (ah, las matemáticas). No sólo el ingreso devengado sino lo demandante y el estres laboral, determinan la calificación de los empleos. En el caso de los cirujanos en EUA, no obstante los grandes ingresos, los niveles de estres y las presiones a las que son sujetos por las demandas de responsabilidad, hacen que no se considere entre las mejores opciones. A muchos les resultará extraño que ser profesor universitario, esté consierado como un trabajo bueno y con futuro (a mi el primero), al parecer si bien la paga no es buena, tampoco es muy demandante ni estresante. La informática, las finanzas, los negocios, la salud son las áreas que se reconocen entre los mejores empleos.


Buscando las áreas más afines a la biología, ecología y ciencias ambientales, encontramos que no estan consideradas entre las mejores opciones, principalmente debido a que los salarios no son altos y sí la dificultad:

Rank Job





Job growth
(10-yr forecast)
Average pay
(salary and bonus)








35 Biotechnology research scientist 17.05% $66,393
41 Biological scientist 17.03% $61,317
45 Environmental scientist 17.11% $59,027

Uno de los aspectos más importantes es, al margen del trabajo y de la carrera que se deba cursar para aspirar a ese trabajo, la imperiosa necesidad actual, de contar con estudios de postgrado. En la mayoría de los empleos mencionados, se habla de maestrías y doctorados como sinónimo de solidez en la formación y competitividad para acceder a los puestos.

viernes, septiembre 08, 2006

Desarrollo de la acuicultura

El 43% de los peces que actualmente se consumen provienen de una granja de cultivo de acuerdo a la FAO. De los poco más de 100 millones de toneladas de peces destinados al consumo humano directo en 2004, 45.5 millones son producto de la acuicultura. De acuerdo a la revista Nature, se duda de que el rápido crecimiento de la producción acuícola mundial, sea una buena noticia debido al fuerte impacto ambiental que ocasionan este tipo de sistema de producción al menos en las zonas costeras. La declinación de los stocks explotados y el incremento en el consumo de pescado, estimulan el desarrollo de la acuicultura. En latinoamérica, particularmente en Ecuador, la instalación de granjas de camarón implicó la devastación de grandes extensiones de cuerpos costeros y bosques de manglar, con la consiguiente crisis ambiental y social. A manera de ejemplo: en la región de Muisne (Ecuador), el 80% de la población perdió su fuente de alimento con la destrucción de manglares para construir granjas camaroneras, mientras que en Bagladesh se desplomó la producción pesquera debido a la alteración hidrológica de los cuerpos costeros.
La acuicultura tiene por delante grandes desafios que van más alla del desarrollo de los aspectos biotecnológicos requeridos para el control de las técnicas y procesos en la producción de biomasa. Se deben desarrollar métodos y tecnologías para lograr reducir al mínimo las descargas al medio natural, la restauración de hábitats afectados, y la búsqueda de otras fuentes de proteina para dietas, que no sean los mismos deteriorados stocks de peces.


lectura recomendada: Towards sustainable shrimp culture development: implementing the FAO code of conduct for responsible fisheries (CCRF)

jueves, septiembre 07, 2006

Sobrepesca, contaminación y deterioro de hábitats costeros

La sobrepesca, la contaminación y el deterioro de hábitats, parece ser una constante en los diagnósticos realizados los últimos años en los ecosistemas costeros tanto en paises desarrollados como en vías de desarrollo. En 2005, el Sea Grant College Program (Cambridge) publicó un informe en el cual se documenta la alarmante sobrepesca, la contaminación y el deterioro de hábitats de la costa de Nueva Inglaterra. La influencia antropogénica es determinante en los tres factores anteriores, y la interacción de esos factores, potencian sus impactos al medio. Recientemente leíamos que el estado de Washington (en la costa del Pacífico) atravieza por un verano sin precedentes, grandes extensiones de zonas muertas (death zone), recurrentes crecimientos explosivos de fitoplancon tóxico, niveles altísimos de toxicidad en bivalvos (paralytic shellfish poison, PSP) y vibrio bacterias. Las medusas preocupan a bañistas y no-bañistas. Finalmente, en el rio Potomac, emblemático de la ciudad de Washington (capital de los EUA), se acaba de conocer la noticia de un incremento notable de peces intersex (presentan ambos caracteres sexuales), presumiblemente debido a la contaminación. Una preocupación mayor es que de este rio y algunos tributarios se alimenta la red de agua para consumo de la ciudad, la cual beben entre otros, los congresistas y senadores del país más poderoso del mundo (... algunos pensarán que eso lo explica todo).

martes, septiembre 05, 2006

Cambios en los objetivos del manejo pesquero

El fenómeno de la sobre pesca parece ser una constante entre las pesquerías tanto artesanales como industrializadas en todo el mundo, y un porcentaje mayoritario de stocks se encuentra sobreexplotado o empieza a dar muestras de ello. En opinión de muchos, los objetivos del manejo o gestión pesquera deberían ser replanteadas. A riesgo de simplificar demasiado; podemos decir que dependiendo de con quien estemos hablando, la prioridad del manejo pesquero puede fijarse en 1) los pescadores, y 2) el propio recurso pesquero. Lo anterior, ha llevado al colapso de muchos stocks e incluso ecosistemas. El objetivo del manejo pesquero debería estar dirigido a mantener la productividad del ecosistema, sin embargo, siempre se anteponen prioridades o agendas políticas para postergar la adopción de otros criterios de manejo racionales y sostenibles. Atras del desastre pesquero se esconden irresponsables prácticas socioeconómicas y políticas como los subsidios, los cuales conducen invariablemente a la sobre capacidad de las flotas pesqueras y a la sobrepesca.

sábado, septiembre 02, 2006

El Diseño Inteligente triunfa en el Vaticano

Según el diario británico The Guardian el Papa Benedicto XVI (Mons. Ratzinger), atendiendo a las sugerencias de algún grupo selecto de sus asesores e intelectuales del catolisismo, estudia la "conveniencia" de en breve abrazar la "teoría" del Diseño Inteligente (DI) en virtud de la fuerza que está cobrando en los Estados Unidos de America y sobre todo ante la consolidación del evolucionismo en practicamente todos los sitemas educativos del mundo.

Al parecer la disquisición filosófica y existencial que sustenta la necesidad de adherirse a la "teoría del DI" se resume en una frase contundente pronunciada por el Papa para descalificar la evolución: "We are not the accidental product, without meaning, of evolution."

Aquí la cosa sería ver quien carajos contrató a los aseosres del Papa, esos que le venden la necesidad de buscar darle "sustento científico" a los llamados "dogmas de la fe". ¿Desde cuando surgió esa necesidad?. Es sólo un posicionamiento de "markting" o en verdad se cree que podrían ganar esta batalla. Debe ser la misma empresa de headhunters que le configuró a Fox su gabinetazo y AMLO a su brillante cuerpo de asesores pre y postelectorales. En fin.

jueves, agosto 31, 2006

De tsunamis, manglares y ciencia


El tsunami que a finales de 2004 golpeó varios países de Asia y África, dejó un saldo de más de doscientos mil personas muertas y a más de 2 millones sin hogar, y se estiman pérdidas por 6 billones de dólares. Los pronósticos de recuperación de muchas regiones afectadas son muy sombríos, y las conclusiones obtenidas hasta la fecha no parecen suficientes como para hacernos suponer un avance significativo en el manejo y control de riesgos para esa y otras regiones vulnerables a los tsunamis en el resto del mundo. -Digo esto, conciente de la instalación y exitoso funcionamiento de la red de monitoreo de tsunamis en esa región, ya que si bien, esta red de alerta es muy importante pero no suficiente-

En noviembre de 2005 apareció publicado en la revista Estuarine Coastal & Shelf Science un trabajo que me llamó la atención porque hablaba de la importancia del manglar como defensa ante tsunamis, y más aún porque me pareció un poco macabro el uso de algunas variables utilizadas en el análisis. Habrá que decir que este tipo de análisis resultan imprescindibles una vez suceden estas catástrofes, y aunque no han sido pocos los trabajos que apuntan a destacar la importancia de la cubierta vegetal costera contra las intrusiones marinas, de manera sorpresiva dió lugar a una saga de réplica-contrarréplica que bien vale la pena analizar porque se expone de manera simple y clara (entre otras cosas) el proceso de generación del conocimiento científico.

El trabajo mencionado analiza información proveniente de una pequeña línea costera en la India en la cual se localizan 18 poblados de pescadores, un complejo estuarino y dos formaciones de manglar. La base de datos con la que realizan el análisis considera características de los poblados como distancia del mar y elevación (snm), vegetación y número de muertes humanas (hombres, mujeres, niños) con las que se elaboró un índice de perdidas materiales y humanas per/cápita/localidad. Los autores (Kathiresan & Rajendran, 2005) realizarón un análisis estadístico por demás sencillo y concluyeron que la presencia de manglar ayuda a mitigar los efectos del tsunami y se relaciona de manera inversa con las perdidas humanas y materiales. Los resultados también indican que la elevación y la distancia a la que se ubican los poblados también influyen; mas alto y más distante de la costa, menos pérdidas. Incluso se llega a recomendar a las especies de Rizophora como la mejor barrera vegetal y a sugerir la distancia mínima de 1 km entre la playa y las poblaciones humana.

Kerr, Baird y Campbell (2006) publicaron en la misma revista (ECSS) una réplica al trabajo anterior, en el que argumentan lo siguiente: 1) las ecuaciones de regresión lineal simple que emplearon para relacionar los rasgos fisiográficos costeros con la perdida de vidas estuvo mal planteado, 2) los datos no presentaban una distribución normal y por ende requerían una transformación, 3) errores al no poder establecer con claridad relaciones de covariación entre las variables independientes, y 4) autocorrelación de las variables entre los sitios o poblados. Por tal motivo, reanalizan los datos y los resultados conducen a conclusiones diferentes. La aparente asociación entre la vegetación y la mortalidad, es debida a un efecto enmascarado, y no es la vegetación sino la elevación y la distancia los factores que más logran evitar las pérdidas humanas. Los autores no dudan de que la vegetación no pueda en general mitigar el daño de un tsunami, pero debe evitarse sobreestimar su capacidad protectora y crear falsas expectativas de seguridad.

Finalmente, Vermaat y Thampanya (2006), se han sumado a la discusión y reanalizaron los mismos datos. Difieren de los anteriores autores (Kerr et al., 2006) en la necesidad de transformar los datos y en los supuestos de autocorrelación de las variables espaciales. Coinciden con la necesidad de discriminar efectos y emplean una ANOVA utilizando a la distancia y la elevación de los poblados como covariables. Los resultados indican que la pérdida de vidas y daños materiales fue mayor en los poblados que no contaban con barreras de manglar, esto por encima del efecto de la distancia y la elevación. Por supuesto también se demuestra el peso que la distancia y la elevación tienen en la mortalidad y pérdidas materiales.

Podemos observar como diferencias en los análisis estadísticos empleados, nos llevan a resultados diferentes y contradictorios, aún a pesar de analizar los mismos datos. Los primeros autores (Kathiresan & Rajendran, 2005), utilizaron un análisis demasiado sencillo (regresión lineal simple), Kerr et al. (2006) en su réplica emplea un regresión múltiple (steepwise), y finalmente Vermaat y Thampanya (2006), analizaron la covarianza. Nadie duda (o casi nadie) de que el manglar, constituya una barrera inestimable para defenderse en caso de tsunamis y oleajes producidos por huracanes, al igual que la ubicación de los poblados (distancia y elevación). Sin embargo aspectos como la pendiente y otros rasgos topográficos en la conformación de la planicie costera también juegan un papel importante, y estos rasgos varían para cada localidad. La hora del día a la que suceden estos siniestros, determinan la ubicación de la población humana, ya que no es lo mismo que los tome dormidos o por la mañana cuando la gente ha salido y probablemente se encuentren dispersos y alejados de sus casas. La posibilidad de llegar a conclusiones más confiables, está determinada por la capacidad de integrar bases de datos más completas y rigurosas. Hay que recordar que estos análisis se realizan en una extensión de costa de tan sólo 25 km, y que el tsunami afectó decenas de miles de km de línea costera Por supuesto las condiciones socioeconómicas de los sitios donde suceden estas desgracias condicionan esa capacidad de generar y procesar información que a la postre podría ser determinante en la prevención y manejo de riesgos. Por las dudas, en muchas regiones de la India y del sudeste asiático han comenzado con ambiciosos programas de reforestación de sus manglares.

miércoles, agosto 30, 2006



A unas horas de experimentar el paso del huracan John, el SMN nos presenta una imagen curiosa (por decir algo) donde tres "formaciones tropicales" se pueden observar. En el Pacífico, el huracan John y la tormenta tropical Kristy y en el Atlantico, la tormenta Ernesto pasando por el sur de la Florida.


miércoles, agosto 23, 2006

Campaña por la ciencia

Me parece muy conveniente destacar un par de iniciativas encaminadas a ponderar el papel de la ciencia y el pensamiento científico en la sociedad, ahora que los fantasmas del oscurantismo (aquí, aquí, aquí) , la intransigencia, la cerrazón y la
estupidez, parecen campar a sus anchas en México.

La primera de ellas se llama SupportOurScience y busca con la venta de un crespón formando una doble hélice, hacerse de fondos y difundir su lema: Fighting for Science in de Public Mind.

La segunda es la llamada I belive in science:
The Tree of Life design celebrates the theory of evolution and was created to give a voice to those who favor traditional biology and oppose the growing American support of various forms of creationism.

Explosión de medusas


Este verano abundaron las noticias provenientes de todas partes del mundo a cerca del crecimiento explosivo de poblaciones de medusas en zonas costeras. A pesar de que la abundancia de estas poblaciones sufre fuertes fluctuaciones con un marcado caracter estacional, el órden de magnitud en el crecimiento en los últimos años de sus poblaciones fue lo que llamó la atención mundial. Casos como el del Mediterraneo, las costas de Namibia y otros sitios más, ejemplifican el fenómeno que tampoco es nuevo, pero que a últimas fechas se ha intensificado. El crecimiento anómalo de las poblaciones de medusas está asociado con perturbaciones de origen antrópico como sobrepesca, y descargas urbanas, agrícolas, acuicolas y desaladoras, entre otras. Sin embargo, los expertos aún no se ponen de acuerdo en los factores que lo ocasionan, y mientras algunos sostienen que es debido a la sobrepesca otros aseguran que es debido al "regime change". Para muchos esto podría estar evidenciando los primeros efectos en el ambiente marino del cambio global, la verdad es que probar esto último no será facil a esa escala, pero las evidencias de cambios fuertes en las pautas marinas costeras y las crecientes perturbaciones de origen humano a escala regional, nos deben llevar a plantearnos este asunto como prioridad de investigación y gestión ambiental.

viernes, agosto 18, 2006

El Niño, ya toca

A pesar de no tener una periodicidad definida, El Niño podría presentarse en cualquier momento. De hecho para muchos resulta extraño que no se haya presentado antes. Según informes recientes, existen envidencias de condiciones ambientales propicias para la formación de un nuevo evento El Niño a finales de 2006 y principios de 2007 (ojo, debe ser considerado como un pronóstico, eh?).

jueves, agosto 17, 2006

¿que podría cambiar nuestra percepción de la naturaleza?


Hace unos días leí una nota en la que Eduardo Punset relata una anécdota de la desilusión que causaba a los visitantes de un parque de Disney en Orlando Florida, el hecho de que "los animales no eran suficientemente realistas, porque comparaban los animales biológicos con los robots animales de Disney World. ¡Los cocodrilos biológicos simplemente se tumbaban al sol sin moverse demasiado!". Curiosamente esos comentarios se escucha frecuentementemente en muchos zoologicos y acuarios del mundo, principalmente emitidos por menores (impresión compartida por quienes además de observar a los organismos en exhibición, observamos a los visitantes). Según Punset "la pregunta sobre cuál es el criterio de referencia en esta cultura de la simulación es muy real, porque los niños que al crecer ven la simulación primero, tienden a utilizar la simulación, no la biología, como criterio de referencia". (Tranquilos, la culpa no es de los videojuegos). La idea de que como sociedad estemos sufriendo una transposición de planos entre lo virtual y lo real, entre lo vivo y lo inerte, no deja de ser preocupante ante un "cambio en el concepto de los vínculos afectivos". Bueno, pues en esa estaba, cuando en el blog de Resilence Science apareció un artículo en el cual reseñan un trabajo publicado en el Journal of Environemental Management (2006 80(4):387-393), en el cual relacionan la declinación del interés por la naturaleza, con el crecimiento de los medios electrónicos de entretenimiento (tranquilos, tampoco los videojuegos tienen la culpa, al menos no toda). El trabajo que tiene una buena carga de análisis estadístico, analiza la relación entre la afluencia de visitantes a un importante parque natural de Estados Unidos, con una serie amplia de variables las cuales podrían influir en los flujos de visitantes (precio del petroleo, videojuegos, internet, etc). La conclusión principal sería que existen cambios en la apreciación de la naturaleza y el crecimiento de una tendencia general hacia el sedentarismo el cual involucra medios electrónicos (videofilia).
Lo facil sería cargar contra internet, los videojuegos, y la tecnología en general, pero en el fondo el asunto es más complicado y tiene que ver más con nuestros patrones de consumo, con aspectos sociales que determinan la manera en que nos interrelacionamos, y con una serie de valores ( o ausencia de) que podrían estarse sustituyendo.
... con el ordenador o el robot puedes estar solo, pero nunca tienes que sentirte solo; puedes obtener la gratificación de cierto tipo de amistad sin las exigencias de la verdadera intimidad (E. Punset).

domingo, julio 23, 2006

A cerca del fundamentalismo (en tono de humor)

Tomado del original en inglés, El Forastero nos lo presenta traducido.

10 señales para saber si eres un fundamentalista

- 10. Niegas vivamente la existencia de miles de dioses adorados por otras religiones, pero te invade la ira cuando alguien niega la existencia del tuyo.
- 9. Te sientes insultado y “deshumanizado” cuando los científicos dicen que los humanos evolucionaron a partir de otras formas de vida, pero no tienes ningún problema con la afirmación de que fuimos creados con barro.
- 8. Te ríes de los politeistas, pero no te causa problemas creer en un Dios Trino.
- 7. Te pones de todos los colores cuando oyes las “atrocidades” atribuidas a Alá, pero no vacilas cuando oyes como Jehová Dios masacró a los bebés egipcios en el “Éxodo” y como ordenó la eliminación de grupos étnicos enteros en “Josué”, incluyendo mujeres, niños y árboles.
- 6. Te burlas de las creencias hindúes que deifican a los humanos, y de que los dioses griegos se acostaran con mujeres, pero no dudas en creer que el Espíritu Santo dejó embarazada a María, la cual parió un hombre-dios que fue asesinado, resucitó y ascendió a los cielos.
- 5. Estás dispuesto a pasarte la vida buscando fallos en la edad de la Tierra estimada por la ciencia (unos miles de millones de años), pero no ves nada raro en creerte fechas registradas por tribus de la Edad del Bronce que se sentaban en sus tiendas y especulaban con una Tierra de unas pocas generaciones de antigüedad.
- 4. Crees que toda la población del planeta excepto aquellos con los que compartes creencias, sin contar a los de las sectas rivales, pasarán la eternidad en un infierno de sufrimiento infinito. Y todavía consideras tu religion la más “tolerante” y “amable”.
- 3. Mientras que las ciencias modernas, la Historia, la Geología, la Biología y la Física no han conseguido convencerte, en cambio un idiota rodando por el suelo y “hablando en lenguas” es toda la evidencia que necesitas para “probar” la cristiandad.
- 2. Defines el 0,01% como una “elevada tasa de éxito” cuando se trata de plegarias escuchadas. Lo consideras una prueba de que la oración funciona. Y crees que el 99,99% restante de FALLOS se deben simplemente a la voluntad divina.
- 1. Normalmente sabes mucho menos que muchos ateos y agnósticos sobre la Biblia, la cristiandad y la historia de la Iglesia, y aun así te llamas cristiano.

A cerca del fundamentalismo

Recién nos enteramos del veto que la Casa Blanca hizo de una iniciativa del Senado norteamericano para otorgar fondos para la investigación terapéutica mediante el uso de las llamadas células madre. Tony Snow, vocero de la Casa Blanca, dijo que Bush vetará el proyecto 'HR810' porque "no quiere la destrucción de vida humana" y considera "inadecuado que el Gobierno federal financie algo que muchos consideran como un homicidio" (ver nota). O sea que para la ciencia no hay apoyo y se argumenta una moralina que enmascara una ignorancia e intransigencia típica de todos los ultras (conservadores, derechistas, izquierdistas, etc). Sin embargo para financiar guerras, existen muchos recursos y se pone a dios como aval.

Según Eduardo Punset (tal vez el mejor divulgador científico de habla hispana), "la mayor parte del sufrimiento infligido a los humanos ha sido y es la consecuencia de actitudes mentales dogmáticas en la búsqueda de soluciones" (ver). En lo que él llama una crisis del pensamiento, centra su argumentación en que "La contradicción entre la libertad de pensamiento y el autoritarismo sigue modelando al mundo", y sólo nos queda hacer de la comprensión pública de la ciencia "el único baluarte contra la sinrazón y violencia de los actos dimanantes del pensamiento dogmático".

Parece ser que no son los credos o religiones las que radican en el centro de los conflictos, sino el arribo de tantos ignorantes e intolerantes al poder. Razonamiento, el cual, empareja a los modernos "señores de la guerra", terroristas y a esos censores del pensamiento y la ciencia que hoy dirigen muchas naciones poderosas.

domingo, julio 16, 2006

Redes sociales y la producción científica


En la actualidad, uno de los principales objetivos de las universidades mexicanas es el incremento en el volumen y calidad de su producción científica, y para esto se han definido una serie de políticas orientadas a 1) la formación y consolidación de grupos de investigación (llamados Cuerpos Académicos CA) y 2) la generación del conocimiento en red (redes de CA). Se han definido algunos estándares de productividad para determinar el nivel de consolidación de los CA´s (en formación, en consolidación, y consolidado) y se cuenta con el primer padrón de CA´s, los cuales empezarán a recibir apoyos para el desarrollo de actividades de investigación conjuntas (ver PROMEP). La idea es interesante e inédita, ya que no se busca el desarrollo de proyectos de investigación ni del nivel académico de las plantillas académicas, sino de grupos que generen productos académicos de calidad. Este programa, que se presume transexenal (su continuidad, no depende de quien sea el próximo presidente de México), asume que el desarrollo de la investigación de alto nivel, está relacionado con el desarrollo y estructuración de grupos de investigación de excelencia. Para determinar el grado de consolidación de los CA´s interviene no sólo el “nivel de habilitación” (porcentaje de doctores y pertenencia al S.N.I) y el nivel de productividad del grupo, sino la proporción de (interacciones) publicaciones científicas firmadas por al menos dos miembros del grupo.

Dado que con todo lo anterior, lo que se busca es potenciar el desarrollo de grupos de investigación y de las interacciones de sus miembros (publicaciones conjuntas), el análisis de redes sociales (ARS), se presenta como una herramienta importante que aunque no ha sido empleada para evaluar a los CA´s en su conformación, podría ser de gran utilidad en el análisis de las perspectivas de desarrollo de los sistemas universitarios de investigación y de la planificación y evaluación de los CA´s. El ARS nos permite analizar la red individualmente como en su conjunto para conocer el grado de conectividad de la propia red, individuos con mayor o menor número de interacciones e intermediación de algunos individuos entre miembros o subgrupos de la red. Para este caso, dos investigadores interactúan si ellos han sido co-autores de un producto científico, y las redes explícitas de dichas interacciones permiten analizar la estructura y funcionamiento de los mecanismos de colaboración en la producción científica.

Un buen ejemplo de la aplicación del ARS en el estudio de redes de coautorías o colaboración científica está dado por los trabajos de Newman (2001a,b, 2004) en los cuales encuentra de manera recurrente en los áreas del conocimiento estudiadas, la formación de componentes gigantes que pueden agrupar más del 50% de los autores. Al parecer es bastante recurrente la formación de grupos o componentes en torno a autores o nodos que parecen vertebrar dichas redes. Después de entender como se estructuran y funcionan las redes científicas de cualquier disciplina y/o institución a través del ARS, a nadie le quedarían muchas dudas de cómo y a través de cual investigador (en el esquema al inicio) canalizar apoyos para lograr maximizar la producción científica y el desarrollo de la red. Ésta, entre otras muchas, podría ser una utilidad del ARS en los sitemas de investigación universitarios.

Como una introducción al tema se recomienda visitar este link

Referencias

Newman (2001a).

Newman (2001b).

Newman (2004).


viernes, julio 07, 2006

Compra de embarcaciones y permisos de pesca para recuperar hábitats y stocks


Las pesquerías de arrastre están consideradas como las más dañinas para los ecosistemas marinos, y en la literatura especializada abundan ejemplos documentados del desplome de los stocks más importantes en todo el mundo y del daño más severo en los hábitats bentónicos. Recientemente, The Nature Conservancy, decidida a participar en la recuperación de los deteriorados hábitats bentónicos y de los recursos demersales de la costa de California, hecharon a andar un programa de adquisición de embarcaciones y permisos federales de pesca con la finalidad de retirarlos de la pesquería (trawler buy-out program). The Nature Conservancy se ha hecho famosa por su estrategia de adquirir áreas ambientalmente sensibles, y asegurar de esta manera su conservación. Ahora con esta medida pretenden, asegurar la recuperación de los stocks y hábitats en unos años, y buscar formas más sustentables para su aprovechamiento futuro.

¿Podría ser ésta una estrategia de manejo pesquero y restauración de stocks y fondos marinos en las pesquerías de arrastre en México? Definitivamente no con el sistema actual con el que se administran los recursos pesqueros. En la pesca de arrastre de camarón, los permisos habilitan para pescar en practicamente todas las aguas de la plataforma continental (tanto en el Pacífico como en el Golfo), de tal manera que al retirar unidades de esfuerzo pesquero, sólo se lograría dividir la captura entre menos unidades de pesca al no existir en los permisos de pesca ninguna delimitación regional o estatal. La pesquería de camarón en México se caracteriza porque despues del turismo y el petroleo, es una de las mayores fuentes generadoras de divisas para el país, y por tanto es una causa potencial de conflicto socioeconómico. Los descensos en los rendimientos de la pesquería de camarón en el Pacífico mexicano, hacen pensar en la necesidad de encontrar nuevos esquemas de manejo pesquero, ya que el propio comportamiento de los stock ante el esfuerzo pesquero y la influencia ambiental, han demostrado la ineficacia de los viejos enfoques de la biología pesquera monoespecífica de peces y del "rendimiento máximo sostenible".

Tomado del interesante Blogfish

martes, julio 04, 2006

El potencial de los arrecifes artificales como herramientas de manejo pesquero en paises en desarrollo


Recientemente se publicó en la revista Bulletin of Marine Science un trabajo (78(1): 9-19, 2006), con el mismo título, el cual analiza la experiencia de tres proyectos de arrecifes artificales en Filipinas y Senegal, con la intensión de aportar elementos en la planificación y desarrollo de este tipo de proyectos en paises en desarrollo. Una de las principales cosas a destacar por los autores (Naohiko Watanuki & Benjamín J. Gonzales) es la colaboración con paises desarrollados para aprovechar la experiencia técnica de proyectos exitosos, y la necesidad de integrar a los proyectos de arrecifes artificiales en amplios planes de manejo pesquero.
El uso de arrecifes artificales en paises en desarrollo, ha respondido a la necesidad de incrementar o revitalizar los recursos pesqueros de una región, mejorar la eficiencia de pesca al concentrar organismos, desanimar el uso de artes de arrastre en una área determinada, protección de la costa ante el efecto del oleaje, protección de arrecifes de coral y promoción de buceo deportivo o pesca recreacional. A pesar de que se ha utilizado comunmente para impulsar el desarrollo pesquero, no ha sido probado su utilidad como una herramienta de manejo pesquero. Dada la capacidad concentradora de peces que tienen estas estructuras, es frecuente que se creen nuevas y atractivas áreas de pesca con la consiguiente concentración del esfuerzo pesquero, lo cual resulta en una eventual declinación de los recursos pesqueros.
Los aspectos que han hecho que los programas de arrecifes artificales tengan resultados contraproducentes podrían definirse como el marcado carácter de acceso abierto de las pesquerías (al menos de linea de mano y marisqueo), la ausencia de bases legales e institucionales para el manejo pesquero y la falta de recursos económico, tecnológicos y técnicos (humanos) para su gestión e investigación.

viernes, junio 23, 2006

Planes de desarrollo de la investigación en España

El 09/06/2006 apareció publicado en el diario ABC una entrevista del Presidente del Consejo Superior de Investigacines Científicas (CSIC), de la cual extraigo algunas frases destacadas:

- En los últimos 2 años se ha incrementado en España un 25% el presupuesto dedicado a I+D+I
- Existe un plan en marcha que pretende incrementar el presupuesto destinado a la investigación hasta alcanzar para 2010 el 2% del PIB español
- Además se pretende transformar al CESIC en una Agencia, esto al considerar que el actual Consejo es exesivamente burocrático, legislador e inflexible. Se encuentra en proceso de elaboración la Ley de Agencias.
- Para 2010 España necesitará 60 mil investigadores más.
- La pretensión es convertir a España en la "California de Europa".
Habría que tener más elementos para poder tener una opinión a cerca de la viabilidad de los planes inminentes de desarrollo del aparato de investigación en España (esperemos las reacciones de algunos colegas españoles). Sin embargo, esta información a lo que me lleva de manera inevitable es a reconocer la triste realidad mexicana, ya que mientras en otros paises existen personas con planes e ideas de como la investigación puede ser el detonante del desarrollo económico y social, en nuestro país, de estos temas no se hablan ni en las campañas políticas, que es cuando se suelen hacer todo tipo de promesas y abordar todo tipo de temas irrelevantes como la educación, la investigación y la cultura. VAMOS BIEN!

viernes, junio 16, 2006

Restocking and stock enhancement


Las demandas de productos pesqueros (peces y mariscos) crece año con año, mientras que los colapsos de los stocks explotados en el mundo se suceden permanentemente. Dado que el avance y desarrollo de la acuicultura no será suficiente para satisfacer las demandas, la recuperación de stocks y pesquerías colapsadas, se plantea como una necesidad prioritaria. Se requiere lograr una fuerte redución del esfuerzo pesquero y remover la sobre capacidad de pesca, así como establecer mecanismos institucionales que conduzcan a la recuperación de la biomasa reproductiva y revertir el deterioro de los hábitats.

El volumen 80 (1) de la revista Fishries Research correspondiente al mes de agosto de 2006 está dedicado a la recuperación de stock pesqueros y el mejoramiento de hábitats. Ahí se discuten desde diferentes perpectivas algunas medidas polémicas como la liberación de juveniles cultivados para recuperar la biomasa desovante, y revisan los éxitos y expectativas de estos programas como instrumentos de manejo pesquero.

martes, junio 13, 2006

Mas sobre el creacionismo

Para retomar el blog, he optado por este sarcástico (es prudente su aclaración, luego uno no sabe las interpretaciones que puedan dársele) texto originalmente publicado por Richard Harter y traducido y en el excelente blog de divulgación científica llamado Tecnología Obsoleta

FAQ del creacionismo

By alpoma on Obsolescencia

Siendo domingo, buscando un rato de divertimento, aprovecho para traducir, caseramente, la interesante ironía, FAQ del creacionismo, que Richard Harter escribió hace tiempo, aprovechemos para solazarnos un rato con esta broma sobre la plaga que para el raciocinio humano es el creacionismo:

¿Cuál es la principal evidencia para el creacionismo?

La Sagrada Biblia, por supuesto. ¿O es que el Autor del Universo se iba a equivocar con su edad?

Pero, ¿no es acaso la Biblia religión y no ciencia?
La verdad es la verdad. La ciencia que no hace caso a la verdad.

Pero, ¿no hay grandes argumentos en favor de la evolución?
No, la mayoría de esos argumentos son de profesores que escriben artículos entre ellos. Si no los escribieran, no tendrían trabajo.

¿Cuán grande era el Arca de Noé?
Muy grande.

¿Y qué hay de la datación por radiactividad?
Oye, todos sabemos que esas cosas de la radiación son muy malas.

¿Qué hay acerca de la evidencia fósil?
Los únicos fósiles son los profesores universitarios que escriben entre ellos artículos sobre ese tema.

Además de la Biblia, ¿existe alguna otra prueba a favor del creacionismo?
Sí.

¿Podría darnos alguna?
Sí.

¿Podría darnos algún ejemplo concreto?
Sí.

¿Cuál sería una prueba concreta favorable al creacionismo?
Ya he contestado a esa pregunta.

¿Qué hay acerca de los datos de los testigos de hielo glaciares?
Yo le digo: encierre a un grupo de hombres en un cubículo en medio del peor clima del mundo, dedíquelos a escribir datos y a beber. ¿Qué resultado esperaría?

¿Coexistieron los dinosaurios con los humanos?
Mire, los liberales predicaron la coexistencia con los comunistas, ya ve lo que les sucedió.

¿Debiera enseñarse el creacionismo junto con la evolución?
En las escuelas, sería el creacionismo lo que habría que enseñar, no la evolución.

¿No demuestra el registro geológico que la Tierra es muy antigua?
El registro geológico lo único que demuestra es que algunas cosas están encima y otras debajo.

¿No ha sido demostrada la evolución en el laboratorio?
Muchos estudiantes “demuestran” cualquier cosa hoy día. Es vergonzoso que muchos profesores también lo hagan.

El wallabi de Hawai ¿no es una muestra de evolución en acción?
No.

¿Por qué no?
Porque no existe.

¿No indica la variación genética que la vida ha estado evolucionando durante mucho tiempo?
Vete con ese cuento a otra parte. A lo que te refieres no es variación sino desviación, en grandes cantidades, causada por la gran cantidad de pecados acumulados desde tiempos del Paraíso.

¿Y qué me dice del Hombre de Neanderthal?
Oiga, si se toma a uno de aquellos antepasados nuestros y se le viste adecuadamente, podría pasar perfectamente por un profesor en cualquier sitio.

La ciencia nos dice que los continentes, a lo largo del tiempo, se han movido sobre un manto fluido y caliente. ¿Es eso cierto?
Como bien sabe, tal y como nos cuenta la Biblia, en el interior de la Tierra está el Infierno, con sus eternos fuegos de azufre. Si los continentes parecen moverse sobre ellos, es porque Satán nos confunde.

¿Por qué casi todos los científicos están convencidos de la evolución?
Los verdaderos científicos no lo están.

Entonces ¿es el evolucionismo una conspiración satánica?
¿He dicho yo algo de una conspiración? Mire, tome la forma que tienen de explicar el mundo los evolucionistas, los humanistas liberales y las cautivas academias y verá cómo la Evolución va de la mano del comunismo ateo y de la criminalidad en las calles, aunque no quiero llegar a tanto como decir que sea una conspiración satánica, sólo quiero que piense con una mente abierta.


miércoles, mayo 10, 2006

Proclama


"Si la educación no es prioridad para tu candidato, cambia de candidato
"


Hagamos un lema de esta proclama lanzada por VM González-Romero

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