sábado, octubre 29, 2005

Lap Top de mil pesos

El otro día discutiamos varios amigos y compañeros, mientras operábamos una red en la boca de la Laguna de Barra de Navidad, acerca de computadoras y acceso a internet en el contexto universitario, y de alguna manera salió el tema de las LapTop de cien dólares. La noticia no es reciente sin embargo la presento a los que no la conocen, y como una cosa lleva a la otra, aprovecho para reflexionar a cerca del sentido y pertinencia de algunas iniciativas de desarrollo de infraestructura en la universidad.

Primero la computadora. Sucede que Nicholas Nigroponte, famoso gurú de la innovación, científico y filósofo de la tecnología, desarrolló en el MIT Media Lab, una computadora (ver descripción original) con un valor de 100 dólares

Please note that the $100 laptops—not yet in production—will not be available for sale. The laptops will only be distributed to schools directly through large government initiatives.

La computadora se diseñó para niños, pero no es por mucho un juguete. La tecnología desarrollada es de punta, así como su diseño y prestaciones, y lo más relevante es su precio (cuesta lo mismo que unos tenis de marca). La idea atras del proyecto, considera que actualmente es necesario que cada niño en los paises del tercer mundo tenga una computadora como un elemento indispensable para su educación (...las cosas que se les ocurren en el primer mundo). Pensando en la limitante económica se desarrolló un prototipo de alto rendimiento, irrompible y bajo costo, el cual se promociona por una organización llamada One Laptop per Child OLPC (an independent, non-profit association based on the "constructionist" theories of learning pioneered by Seymour Papert and later Alan Kay).

Why do children in developing nations need laptops? Laptops are both a window and a tool: a window into the world and a tool with which to think. They are a wonderful way for all children to "learn learning" through independent interaction and exploration.

La configuración de la LapTop está basada en un procesador AMD de 500 mhz con 1 Gb de RAM, cuenta con un monitor de alta definición de color y opera con sistema Linux (de ahí el uso optmizado del procesador). La única diferencia con equipos comerciales es que tiene una reducida capacidad de almacenamiento (disco duro pequeño). Posee una novedosa tecnología WiFi para acceder a internet, pero también para interconección entre estos equipos y formar redes con tecnología desarrollada en el MIT Media Lab. La computadora está diseñada para cumplir con muchas de las necesidades educativas pero también de ocio de los niños, y el diseño novedoso de sus aplicaciones y usos así lo indican. Puede ser utilizada para ver peliculas, como Tablet PC, como agenda electrónica tipo Palm, o como reproductor de e-books.

Uno de los aspectos más notables es que ademas de la tradicional alimentación eléctrica, cuyo cable es parte de la correa para llevarla colgada al hombro, tiene un sistema para cargar la pila de manera manual mediante una manibela. Por cada minuto de cuerda, la pila hace funcionar a la computadora por otros 10. Se puede conectar a los teléfonos celulares y posee varios puertos USB. En fin, una maravilla, y existen varios paises interesados en adquirirlo masivamente, entre los cuales no está el nuestro.

Para quien esté interesado en estos equipos les recomiendo que visiten esta liga y esta otra, donde encontrarán respuesta a las preguntas que motivaron el desarrollo de este proyecto y a sus desarrolladores. La verdad es que me emociona la visión de niños mexicanos en zonas rurales e indígenas con su morral y su computadora al hombro (también en las grandes ciudades, pero me emociona menos).

Visto lo anterior, nos preguntamos, porque a nadie se le ocurre un programa local que bien podría llamarse "Un universitario, una computadora". Esta no es una idea original ya que lleva haciéndose desde hace muchos años en las mejores universidades privadas de México y las mejores universidades públicas y privadas del mundo. En las universidades extranjeras, el estudiante tiene varias opciones de pago, todas ellas muy accesibles (incluso subvencionado) en plazos y tasas por debajo del mercado. La lógica de estas acciones parte de asumir que además de las facilidades en materia de cómputo, es indispensable que el estudiante cuente con un equipo propio que le permita realizar consultas en biblioteca, realizar tareas y colaboraciones, y acceder a todos los contenidos docentes que esas universidades ofrecen a sus estudiantes. Las universidades por su parte ofrecen:
- acceso inalámbrico a internet en todas sus instalaciones (también acceso LAN con conexiones dispersas por todos lados),
- las bibliotecas son actualmente concebidas además de salas de lectura y acervo físico, como espacios virtuales de consulta casi irrestricta (revistas, bases de datos, e-books, etc),
- proporcionan facilidades de impresión inalambrica (WiFi y Bluetooth),
- ofrecen espacio para almacenamiento de datos,
- ofrecen espacio en los servidores de comunicaciones para colocar páginas web personales,
- ofrecen infinidad de espacios propicios (las más de las veces habilitados) para trabajar (mesas, tomas de corriente disponibles, etc).
Por supuesto la estructura y diseño curricular está orientado a maximizar el aprovechamiento de esos recursos y se trabaja permanentemente en la construcción y actualización de contenidos y portales dirigidos al proceso enseñanza-aprendizaje. De esta forma los estudiantes reciben un estímulo para la formación de redes de trabajo internas, participaciones colaborativas, mientras que los docentes pueden instrumentar sistemas avanzados de enseñanza (basado en problemas, en proyectos, etc).

A cambio de eso, en nuestra universidad (y en muchas de nuestro país) hemos optado por construir grandes centros de cómputo (CC) con edificaciones que por alguna razón que desconozco, no se pueden escalar modularmente cuando éstos resultan insuficientes, y no bien se inaugura el nuevo centro de cómputo, ya se está pensando en construir el próximo (léase el caso de la biblioteca del CUCSUR). Aunque parezca increible, actualmente se carece de WiFi en el campus, y ni siquiera lo hay al interior del CC (en algunos campus de la red sí, en el nuestro no).

¿Como se podría costear un programa de "Un Universitario, una LapTop"?, no lo se, pero si buscamos, seguro encontraremos una media docena de buenas ideas. No estoy pensando en este tipo de LapTops, aunque quien quita y el Dr Negroponte, nos podría diseñar algo especial (digamos con glamour universitario). Lo importante sería lograr convencer a alguien arriba del beneficio que un programa de estos traería al nivel académico de nuestra universidad. ¿Cuanto cuesta construir y equipar un CC cada 5 años?, no lo se y tampoco me importa, pero me parece que de realizarse dicho programa, un CC de tamaño moderado (como el actual) sería suficiente para el futuro, ya que seguro bajaría la demanda de tiempo/computadora, y nos evitariamos tener que construir otro CC. Por otro lado, la figura tradicional de biblioteca y CC parece se está desvaneciendo (ej. aquí, aquí, y aquí) debido a las nuevas tecnologías, y en su lugar nos quedan espacios híbridos interconectados cuyo sitio puede ser una aula, un jardín, la propia habitación del estudiante, los espacios públicos municipales, etc. La idea de realizar consultas biblio- hemerográficas y recibir clases vía la red, es ya una realidad y sus posibilidades se encuentran en franca expansión, todo está en proponerselo. Todo lo anterior nos debería hacer reflexionar y repensar la mejor manera de invertir nuestros cada vez más escasos recursos económicos para el desarrollo de la infraestructura y de la academia.

miércoles, octubre 19, 2005

Educación universitaria, desarrollo económico y campañas políticas

Existen algunos temas relacionados con la educación universitaria y la ciencia y la tecnología como motor del desarrollo económico, que desde hace un tiempo quiero tocar, y para hacerlo me valdré de cuatro documentos más o menos recientes. Pretendo utilizar algunos ejemplos críticos para poner en perspectiva nuestra posición con respecto al mundo desarrollado, y trazar algunas posibles metas a futuro, o al menos, algunos buenos propósitos. Ahora que está tan de moda las promesas huecas de los candidatos presidenciales (sin programas claros y específicos) y las adhesiones tumultuarias de algunos sectores de la supuesta masa crítica en este país.

1) El primero es un reporte del Proyecto Milenio de las Naciones Unidas, en el cual analizan el papel de la ciencia, la tecnología, y la innovación (UN Millennium Project 2005. Innovation: Applying Knowledge in Development. Task Force on Science, Technology, and Innovation .pdf). Este documento define algunos conceptos con respecto a cuales deberían ser los objetivos y metas de algunos gobiernos y/o economías en vías de desarrollo con respecto a la erradicación de la pobreza y el crecimiento sostenido . Lo anterior a partir del desarrollo de la ciencia, la tecnología y la innovación. ¿Que acaso existe otra vía para lograrlo?
UN Millennium Project has identified practical strategies to eradicate poverty by scaling up investments in infrastructure and human capital while promoting gender equality and environmental sustainability.

Countries will need to recognize the benefits from advances in science and technology and develop strategies to harness the explosion in new knowledge.
Se destaca el papel de la educación y las universidades como factor desencadenante del desarrollo. En el caso de Latinoamérica, sólo el 23% de jóvenes cursa estudios universitarios, contrastando con casi el 50% de los europeos. Este podría ser una gran limitante al desarrollo y un primer objetivo pendiente por alcanzar.A ver si se entera aquel funcionario gris de la SEP, al que hace unos días le parecía exagerado que la cuarta parte de los jóvenes cursaran una carrera universitaria. Esta podría ser una severa limitante al desarrollo y un primer objetivo por alcanzar. Por supuesto que lo deseable sería que elevar el acceso a un mayor porcentaje de jovenes a la universidad, pero también que los estudios fueran de excelencia.


DEVELOPMENT AS LEARNING

El reciente desarrollo económico de varios paises asiáticos según el informe tiene que ver con el desarrollo de la infraestructura, la ciencia y la tecnología y la educación superior. De lo siguiente hay que tomar nota.

At least three critical elements contributed to the rapid economic transformation of Southeast Asia and the Asian Pacific. These features are critical to achieving the Goals throughout the world:

• Basic infrastructure, including roads, schools, water, sanitation, irrigation, clinics, telecommunications, and energy.

• Small and medium-size enterprises that supply goods and services to the agriculture and natural resources sectors. Developing these enterprises requires developing indigenous operational, repair, and maintenance expertise and a pool of local technicians. Without this base, indigenous industries cannot scale up and the economy cannot benefit from technology.

• Government support and funding to establish and nurture academies of engineering and technological sciences, professional engineering and technological associations, and industrial and trade associations. These human resource and supporting institutional frameworks spur sector wide innovations in development processes

2) El segundo documento es el Informe sobre las Inversiones en el Mundo 2005 derivado de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. Las empresas transnacionales y la internacionalización de la investigación y el desarrollo (I+D). Panorama general .pdf.

Las empresas trasnacionales (ETN) son el motor de la actividad mundial de I+D.

El gasto mundial en I+D ha aumentado rápidamente a lo largo de la década pasada, hasta alcanzar los 677.000 millones de dólares en 2002. Este gasto está muy concentrado. Los diez países con mayor gasto en I+D, encabezados por los Estados Unidos, suman más de las cuatro quintas partes del gasto total mundial.

Lo más interesante de este Informe es que explica de manera clara (para el que lo quiera ver, por supuesto) el porqué son las empresas (no financieras) más importantes en el mundo las que más invierten en I+D, y porqué motivo su poder se equipara o rebasa al de algunos paises incluso.

En la gráfica anterior se observa que empresas como Ford, invierten mas en I+D que paises como España y Brasil. México no aparece pero se estima invierte unos 2.7 billones de dólares, poco menos de la mitad de lo que destina la Ford, y casi la cuarta parte de lo invertido por Corea del Sur (13.8). Paises como Suiza con sólo 6 millones de habitantes invierten más del doble que México con una población de poco mas de 100 millones. Por supuesto no es necesario explicar el nivel de bienestar social que existe en un país con tan escasos recursos naturales y que durante una buena parte del año se encuentra cubierto por nieve.

Por otro lado, tampoco somos un destino muy valorado para la inversión en I+D, ya que de acuerdo con la siguiente gráfica, estamos a la par de Marruecos. Cada vez con más frecuencia, las ETN transladan desde sus sedes centrales hacia otros paises los departamentos de I+D, y un criterio importante para seleccionar a estos paises es la posibilidad de encontrar técnicos e investigadores nativos de alto nivel como colaboradores.

La recomendación más simple y directa sería proponer un incremento real al gasto de I+D y propiciar que las empresas nacionales inviertan en I+D. Nunca seremos competitivos si no somos capaces de innovar sobre la base del conocimiento científico y la tecnología. Una parte de la solución sería entonces invertir en la educación superior y el posgrado de excelencia, la cual forma a los científicos y tecnólogos, así como también invertir más decididamente en los fondos de investigación. Paises como China, India y Corea del Sur han apoyado con grandes recursos a sus sistemas de educación superior y posgrado en los últimos años, y no sólo han podido impulsar el desarrollo de tecnología propia, sino que se han convertido en destinos atractivos para que grandes ETN inviertan e instalen centros de I+D en esos paises. Es claro que paises como China, India y Corea del Sur no se conforman con las maquiladoras.

3) El tercer documento es un informe publicado por Sience and Develpment Network SciDevNet . El gráfico siguiente nos muestra una clasificación de paises cuyo arreglo responde al gasto proporcional del PIB dedicado a I+D y el porcentaje de jóvenes cursando estudios universitarios. Los paises ubicados en la parte superior derecha, son los paises con situaciones deseables (mucha inversión en I+D y una gran parte de su población altamente cualificada), mientras que la posición inferior izquierda de la gráfica representan las condiciones del subdesarrollo y la postración económica. ¿Es necesario ahondar en las explicaciones de esta gráfica?


4) El cuarto documento es el informe que anualmente publica Trasparencia Internacional (IT) a cerca de la Percepción de la Corrupción. Según el informe la corrupción continúa siendo una de las mayores amenazas contra el desarrollo de un país, y en su estudio encontraron aproximadamente 70 paises cuyos niveles de corrupción son alarmantes (por supuesto nuestro páis continúa bajo niveles alarmantes de corrupción). México comparte una deshonrosa posición junto a paises como Ghana, Panamá, Perú y Turquía.

Visto lo anterior, lo lógico sería pensar que la tarea de revertir la situación de Mexico es muy dificil, sin embargo el caso de Corea del Sur es un claro ejemplo de lo que se puede lograr en un par de décadas siguiendo la dirección adecuada y disponiendo los recursos necesarios. Sin embargo, es justo decir que para lograr los cambios como este se requieren cambiar las actitudes, capacidades y alcances de nuestros gobernantes y dirigentes. Lograr convencerlos que los temas antes citados, no son sólo temas electorales de usar y olvidar. Y llegado a este punto, es cuando se nos cae la moral por los suelos y nos gana el desánimo.

Un buen resumen de estadísticas extra (en español) sobre cuestiones de ciencia, tecnología y desarrollo económico editado por la OCDE lo puedes bajar aqui (OECD Science, Technology and Industry: Scoreboard 2005).


jueves, octubre 13, 2005

Tendencias en la educación superior en Europa


Acabo de leer un dossier sobre un análisis de la educación superior en Europa que me pareció muy interesante por la manera en que está elaborado y por el contenido. Se presentan las realidades educativas más conspicuas de la Europa unificada (sin considerar a los países recién incorporados), las cuales reflejan la gran diversidad de aproximaciones filosóficas y organizativas de las instituciones universitarias y la diversidad idiosincrásica de la Europa rica.

Se observan tendencias que se mueven entre los gradientes sociopolíticos y realidades económicas y culturales que hoy por hoy configuran a la Europa moderna y más occidental. A continuación un resumen.

Costo de los estudios. Es importante decir que todos los países europeos cobran algún tipo de tasas aún las universidades públicas (se cobran por materias inscritas y el valor se define según el número de créditos).
La excepción son los países nórdicos, donde no sólo no hay tasas sino como en el caso de Finlandia los estudiantes reciben 260 euros al mes y, como en Suecia y Noruega, los estudiantes reciben subsidios y becas garantizadas. Otros países como Reino Unido cuyas tasas son las más caras, están optando por un financiamiento parecido al estadounidense, el cual se empieza a cobrar una vez que el estudiante haya egresado. En Reino Unido tratan de abatir este sistema de educación pagada, mientras que en el resto de Europa, se busca la manera de hacerse llegar recursos vía el pago de colegiaturas. La conclusión más importante es que la educación de calidad es deficitaria, y requiere otras fuentes económicas además de las aportadas por los gobierno.

Calidad vs. masificación. La calidad de la educación parece que tiene que ver con aspectos reñidos con la masificación.
Se requiere una educación más participativa. Existen algunas corrientes como el denominado aprendizaje basado en problemas que no sólo podría propiciar un mejor aprendizaje sino también preparar al estudiante a enfrentar de mejor manera al mundo laboral. Existen varias universidades europeas que encabezan esta corriente. Sin interés de entrar en la discusión de los métodos docentes, es claro que los más deseables son aquellos que vayan hacia la atención personalizada o tutorizada y se basen en el trabajo activo del estudiante. Este tipo de planteamientos demanda de recursos humanos y tecnológicos para el aprendizaje.
Prácticas (didácticas y profesionales). La educación exclusivamente teórica basada en conferencias del profesor y sin el componente práctico, a la cual se llega cuando por necesidad se tienen grandes grupos y pocos recursos económicos. Si tuviésemos que definir referencias para explicar este tipo de educación diríamos que se encuentra en el extremo opuesto al tipo de educación con grupos reducidos, costosa, participativa y de excelencia.

Duración de las carreras. Los mejores sistemas de educación superior como el Británico, invierten entre 3 y 4 años para formar un profesionista, con egresados entre 21-22 años. Menos cursos por carrera, menos tiempo de pizarrón y más prácticas o tiempo para investigación. Esta podría ser la demanda, aunque en países con una economía poco desarrollada o con mucho desempleo, podría no existir la necesidad de acelerar el ingreso de profesionistas al mercado laboral. La duración de la carrera, podría por otra parte, relacionarse con la calidad de los profesionistas. Sin embargo, casos como el sistema ingles demuestra que un sistema adecuado (métodos docentes y recursos necesarios) podría generar profesionistas de excelencia en cortos periodo de tiempo.

Flexibilidad vs. rigidez en la configuración de la curricula. Según
Juan Freire en este punto debería haber:

Oferta de intinerarios curriculares cortos (3 años) que permitan a los estudiantes que así lo deseen incorporarse al mundo laboral tras un paso “breve” por la universidad. Este modelo debería complementarse con una oferta diversificada para estudiantes que deseen continuar estudios (y completar su formación intelectual y/o acceder a puestos de mayor cualificación) y “estudiantes de retorno” que se encuentren en diferentes fases de su carrera profesional “life-long learning”)
Posibilidad de establecer curriculos diversificados, pero que la universidad establezca sus propias recomendaciones. De esta manera una mayoría de estudiantes pueden seguir los itinerarios estándar, mientras que unos pocos, más aventureros o con demandas de formación especiales, pueden seguir intinerarios propios.

La meritocracia como llave de acceso. En la mayoría de los países existe un examen de admisión (llamado “selectividad”), el cual determina al aspirante las posibilidades de ingresar a una universidad de élite. Las universidades prestigiadas ofrecen cierto número de plazas y definen una calificación mínima, que casi siempre resulta muy alta y restrictiva. Por supuesto que el nivel de las universidades con menores exigencias de ingreso son universidades de menor nivel educativo. No tener restricciones de ingreso conlleva a la masificación (entendida por grupos muy numerosos) y a la perdida de la calidad.


martes, octubre 11, 2005

Búsqueda de información científica en la red

Hace unos dias platicabamos mi compañero de cubículo Victor Hugo y yo, sobre algunos aspectos problemáticos relacionados con la búsqueda de información científica para fines de docencia. A la luz del descubrimiento del portal que el Tec. de Massachussets MIT (http://ocw.mit.edu/) ha montado con todos los recursos docentes, parece que todos estos años hemos ido con el viento en contra. Sucede que desde la licenciatura pasando por la maestría, los profesores nos han dado al inicio del curso un temario más o menos detallado, una relación de libros de texto (la mayoría del tipo de "Ecología de Odum", que aunque son la base de la ecología moderna, ya existen otros mas actualizados y propicios para la docencia), pero los lecturas importantes sobre cada tema o capítulo se las reservaban. La idea era que los estudiantes tenían que aprender a buscar la información ahí donde estuviera. El resultado era que los estudiantes invertiamos 80% del tiempo buscando los libros o artículos, y el 20% restante para analizar la información y elaborar reportes. Hay que aclarar que varias etapas de nuestra formación transcurrieron ajenas a internet y las grandes bases de revistas a texto completo (full-text). Ahora mismo, dicha capacidad de búsqueda es más necesaria sobre todo por la gran cantidad de información disponible en la internet, sin embargo y viendo la gran cantidad de tiempo que siguen invirtiendo los estudiantes en la búsqueda de información en la red, les presento un documento que Juan Freire preparó para sus estudiantes para orientar sus búsquedas de informacion en la red Hacia un decálogo para la búsqueda y gestión de la información científica. A continuación un resumen del documento

1. (Casi) toda la información se puede encontrar en Internet. El problema real es saber buscar la información interesante (mucho de lo que está fácilmente accesible es poco interesante y/o poco riguroso, y buena parte de los intersante está "oculto").

2. El que toda la información pueda ser localizada en Internet no significa que, una vez localizada, debamos consultarla en una pantalla de ordenador. Por ejemplo, todos los libros cuentan con una página web o están incluidos en bases de datos accesibles online, pero muchos menos están disponibles en su totalidad en la red (aunque Google Print acabará cambiando esto). Incluso, si un libro o documento está accesible a texto completo en la red, puede ser más cómodo y agradable consultarlo en papel.

3. Aunque los buscadores generalistas (como Google, Yahoo o Ask Jeeves) son limitados para nuestros objetivos (ver más abajo), normalmente hacemos un uso muy restringido de todas sus capacidades (que son bastante superiores a lo que pensamos). Así, estos buscadores permiten: buscar en sitios web mediante términos de búsqueda que podemos combinar de diferentes formas lógicas (del tipo and, or, nor); buscar sólo en ciertos dominios; buscar imágenes o noticias; realizar búsquedas restringidas sólo a sitios en un idioma o alojados en un país; buscar documentos con un formato determinado (pdf, ppt o dpc por ejemplo), etc

4. La búsqueda de información requiere utilizar una combinación de herramientas que nos dan acceso a los documentos realmente interesantes y que normalmente no aparecen en los buscadores generalistas. La información interesante se encuentra hoy en día en:
1) documentos científicos y de divulgación (artículos en revistas, presentaciones, working papers, ensayos inéditos, ...)
2) libros
3) páginas web "nativas" (información incluida en una web que no forma parte de una publicación o libro), y
4) blogs.
Cada tipo de información requiere de buscadores específicos. Por ejemplo: Google Scholar o Scirus para documentos científicos; Search Inside the Book de Amazon o Google Print para libros; buscadores generalistas para webs (pero explotando al máximo sus capacidades como se dijo más arriba), y Blogsearch de Google, Blogpulse o Technorati para blogs.

5. Una vez localizamos información de interés, necesitamos almacenarla y clasificarla (crear bases de datos, aunque posiblemente no las llamemos así) de modo que podamos volver a ella en el momento que la precisemos. Además, si estamos inmersos en un trabajo en grupo (como es habitual) el uso de herramientas colaborativas es fundamental para poder compartir recursos y desarrollar un proyecto de modo conjunto. Diferentes herramientas permiten conjugar una enorme flexibilidad (adaptándose a las necesidades o gustos del usuario) para la clasificación y almacenamiento de información con una estructura que permite la agregación de la información de cada usuario para construir bases de datos colaborativas y abiertas (que se beneficien de las aportaciones de múltiples personas que, en muchos casos, no están colaborando en sentido estricto). Los beneficios de la colaboración surgen como una propiedad emergente consecuencia del diseño de la herramientas, no necesariamente como una decisión previa de un conjunto de usuarios. La clave está en el uso de etiquetas o tags, equivalentes a palabras clave, que clasifican de modo no jerárquico y abierto (no existe un catálogo restringido de términos) los contenidos. Las etiquetas permiten clasificar información a un usuario, compartir enlaces entre participantes de un proyecto, y poder localizar fuentes de información etiquetadas previamente por otros usuarios. De este modo, la agregación del trabajo individual da lugar a bases de datos temáticas. El valor de estas bases crece exponencialmente con el tamaño de la red social (la comunidad de usuarios de una herramienta). Herramientas como del.icio.us permiten almancenar y clasificar cualquier inforamción que aparezca en una web (y por tanto tenga una dirección URL específica). Como alternativa Furl almacena no sólo el enalce si no toda la web de cada usuario. CiteUlike consituye un sistema similar a del.icio.us pero especializado en literatura científica.

6. Las herramientas de búsqueda, clasificación y almacenamiento een Internet no se limitan a documentos de texto. Hoy en día existen sistemas equivalentespara clasificar y gestionar imágenes (principalmente fotografías digitales), como Flickr , o información georreferenciada (que se asocia a una posición geográfica y se puede representar en un mapa), como Google Maps, Yahoo Maps o Terraserver de Microsoft, y todos los proyectos derivados. No utilizaremos estas herramientas en esta asignatura y por eso no hablaremos más de ellas aquí, pero constituyen una revolución con gran potencial de aplicaciones científicas. Otro recurso interesante es el que nos pone disponibles imágenes de satélite de todo el mundo a una escala variable (Google Earth).

7. Blogs y wikis son herramientas de gestión de contenidos. Permiten al usuario convertirse en creador de contenidos, combinado textos e imágenes, pero también audio (podcasts) o video (vlogs). En realidad blogs y wikis se sitúan a medio camino entre creación y clasificación de información dado que suelen utilizar numerosos enlaces a otros sitios e incluyen herramientas de gestión de sus contenidos (como por ejemplo categorías o palabras clave).

8. El uso de estas herramientas crean un ecosistema de sitios que abordan temáticas similares o relacionadas que están actualizados constantemente por numorosos usuarios (que no sólo consumen, también crean nueva información). Esto plantea un nuevo reto: ¿cómo mantenerse al día de las novedades existentes en nuestros ámbitos de interés?. La solución la ha propocionado una nueva tecnología, RSS. Cuando una web utiliza RSS (sea por ejemplo un blog, una búsqueda en Google, o la página donde se agregan los enlaces etiquetados con un término en del.icio.us) implica que presenta un formato que permite sindicar las novedades (estas novedades pueden ser identificadas y citadas de formaautomática en otro sitio utiliando un software que reconoce este formato, y que se denomina agregador). Los agregadores son sitios web o programas instaldos en un ordenador local que recopilan automáticamente las novedades existentes en otras webs con formato RSS y las presentan agregadas. De este modo, si el lector utiliza un agregador no neceista visitar todas las webs que le interesan para conocer las novedades, las puede tener todas centralizadas "en una sola pantalla". Existen múltiples opciones de agregadores (por ejemplo, la propia UDC utiliza desde hace poco formatos RSS para sus novedades, y explica qué es el RSS y recomienda algunos agregadores). Posiblemente el más popular de los agregadores basados en la web sea Bloglines.



Uso del GPS, importancia de elegir el datum correcto



















Por considerarlo de la mayor importancia, les comparto en este post, un mensaje y una figura que me envió Cristina Bernárdez Martí relacionado con la elección del datum para el funcionamiento del GPS. Me parece despues de esto que tendrán que revisarse bien los criterios que han llevado autilizar por definición el datum NAD27 en la operación del GPS.

La imagen que se adjunta es el resultado de representar en ArcView una serie de waypoints tomados a lo largo de la playa en la Bahía de Navidad. Se empleó un GPS Garmin con el que se registraron los puntos en UTM (los datos no han sufrido ninguna transformación con conversores de coordenadas). El recorrido se realizó dos veces en un intervalo de 48 h. (entre el 4 y el 6 de octubre de 2005). Durante el registro de la primera serie de puntos se empleó el datum NAD27 (México), y en la segunda el datum WGS84. Ambas series de puntos se representaron sobre una ortofoto (E13B41C, 1995) producida por INEGI.

lunes, octubre 10, 2005

La ciencia en México. Agravio comparativo


Hace unos días, presenciamos a través de la prensa escrita un rifirrafe entre la Academia Mexicana de Ciencias y el CONACyT, en boca de sus respectivas dirigencias. El resultado ya lo conocen; el CONACyT cambió a su director general recientemente. Se dijo en la toma de posesión que había tiempo suficiente en lo que queda de sexenio para revertir las cosas y mejorar el desempeño de la institución en beneficio de la ciencia y del desarrollo de México. Por mi parte, busqué y no encontré cuales cosas iban a alcanzar a cambiar en poco más de un año que le queda a esta administración. Pero bueno, a lo que quería referirme es que a partir del desencuentro que derivó en los cambios en el CONACyT, se publicaron algunas declaraciones (varias de ellas desafortunadas por el uso peyorativo de algunos términos empleados) de varios científicos mexicanos en las cuales y en resumen reprochaban al gobierno de Fox por el bajo apoyo recibido a la ciencia en México (lo cual es verdad). Lo llamaron “ranchero ignorante” y lo responsabilizaron por la mala situación que atraviesa la ciencia en nuestro país. Bien, pues dichas declaraciones ya tuvieron eco en los medios científicos internacionales, y el resultado nos deja un sabor más bien amargo.

En el número 11 de la revista Nature Medicine (9: 907-907, 09 Sep 2005), se publicó un editorial llamado Physician, heal thyself** , en el cual se juzga duramente a los investigadores mexicanos, teniendo como pretexto unas declaraciones del Dr Antonio Peña ex director de la AMC, quien criticó agriamente al presidente Fox. El editorial llama como “posición típica” a la asumida por los científicos mexicanos, quienes se quejan por la insuficiencia de recursos para la investigación, mientras que rara vez reflexionan acerca de lo que verdaderamente hacen para exigir los recursos económicos que tan enérgicamente demandan. Acaba por señalar que la ciencia que se realiza en México es poco original, imitativa y confirmatoria. La investigación realizada por científicos mexicanos rara vez deriva en patentes o es suficientemente novedosa, además de que la ciencia aplicada es una asignatura pendiente. También cuestionan el que según algunos indicadores, la diferencia entre lo que reciben del gobierno mexicano podría no ser muy diferente de lo que reciben los investigadores americanos de su gobierno (recuérdese lo diversificado de sus ingresos), y que cualquier laboratorio de la UNAM rivaliza en equipamiento con laboratorios de EUA o Europa. ¿Por qué entonces la gran diferencia en el volumen e impacto de la producción científica entre EUA y México?

Mexican scientists are quick to point out many reasons besides the lack of money: the absence of a critical mass of researchers to create a strong scientific culture, the bureaucratic obstacles to importing reagents from abroad, the perceived discrimination of their work by scientific journals, and so on.

Las verdaderas causas de la baja calidad y volumen de la ciencia en México son las siguientes:

  1. Mientras que en EUA, son los posdocs los que sostienen la investigación, en México dicha carga la llevan estudiantes de licenciatura y eventualmente de postgrado, por lo tanto son diferencias en recursos humanos y no económicos. Tampoco se vale decir que los recursos humanos son otra consecuencia de la falta de dinero. En EUA lo invertido en posdocs (becas) es una cantidad mínima, y lo que se invierte en México para ese rubro es una cantidad nada despreciable, pero lo utiliza para enviarlos al extranjero (de donde muchos no regresan). Lo que debería hacer México es trabajar en desarrollar condiciones o ambientes propicios para la academia, lo cual le sirva para atraer posdocs nacionales y extranjeros.
  2. “Me too science”. La investigación en México está basada sobre premisas que otros han establecido, y no responde a preguntas originales hechas por los propios científicos mexicanos.
In many cases, they do not try to answer an original question but instead aim to provide evidence that an observa-tion made by others is also true in one’s favorite experimental system—’me-too’ science.
Ironically, this lack of interest has been partly fostered by the scientists themselves: any suggestion that they pay more attention to the applicability of what they do has always been received with hostility.

El mencionado editorial además cuestiona ¿no tiene derecho el gobierno mexicano a preguntar cual será el beneficio (retorno) sobre la inversión?. Reprochan los insultos e instan a los científicos mexicanos a cambiar el discurso y reflexionar sobre la necesidad de la innovación y sus beneficios, incluso para que “hasta un ranchero lo entienda”.

El Dr René Drucker-Colín, replicó dicho editorial, y aunque es difícil defenderse de las imputaciones, planteó algunas argumentaciones que ayudan a entender lo precaria de la situación de la investigación en México.

1.- El factor económico. No se puede ser original si no existen los recursos necesarios. Este argumento aunque poco original, pretende explicar el porqué la investigación no ha podido dejar de ser imitativa y confirmatoria.
2.- La precariedad en el ingreso de los investigadores. Los científicos mexicanos viven del sobresueldo proveniente del Sistema Nacional de Investigadores (S.N.I.), el cual obliga a mantener un ritmo de publicación, por lo tanto, aventurarse con proyectos novedosos podrían disminuir el número de publicaciones y arriesgar sus ingresos.
3.- La transferencia tecnológica y la innovación en México está en pañales, pero el gobierno y la industria se han mantenido completamente ajenos.

Podríamos argumentar que para juzgar a la ciencia en México les falta más conocimiento, pero lo que no podemos es rechazar un análisis que nos retrata tan bien. Deberíamos dirigir el enojo que nos causa una “disección” tan dolorosa como nos la hacen en ese editorial, en un análisis autocrítico y en buscar nuevas formas de desarrollo de la ciencia en México.

Creo que para concluir es necesario precisar algunas cosas nada más. El presupuesto y equipamientos de los laboratorios que tiene la UNAM (y otras universidades como el IPN, las ENEP y UAM), nada tienen que ver con los recursos de las universidades de los estados de la república. Mientras que a la UNAM se le define el presupuesto directamente por el Congreso de la Unión, el resto de las universidades se lo tienen que repartir mediante un injusto sistema discrecional. Mientras que la UNAM tiene asignación directa, para el resto existe el PIFI y el PROMEP, que son bolsas de concurso, las cuales funcionan con la aleatoriedad del rayo. También hay que decir que la falta de valoración de la investigación por parte de los funcionarios (primero están otras cosas) en universidades como la nuestra dista mucho de la valoración que tienen en la UNAM, donde ponderan la investigación. Por tanto, si algo caracteriza a la investigación en México además de lo antes citado es la desigualdad y el centralismo, lo cual se evidencia tanto en la escala federal, estatal y regional.

A manera de reflexión el siguiente párrafo del mencionado articulo del Nature:
But times are changing, and the increased awareness of the commercial potential of biology is leading to a global push for translating academic research into technological advances. For institutions in the US, the potential of scientific discoveries to generate revenue has a priority higher than ever. In Mexico, technology-transfer offices and partnerships between academia and industry are virtually nonexistent.


**Physician, heal thyself

A biblical proverb meaning that people should take care of their own defects and not just correct the faults of others. According to the Gospels of Luke and Matthew, Jesus said he expected to hear this proverb from the people of his hometown of Nazareth, because they would want him to work miracles there, as he had in other towns nearby. But he “did not do many mighty works there, because of their unbelief.”


viernes, octubre 07, 2005

Premios IgNobel 2005


Como no hay plazo que no se cumpla, los Premios IgNobel 2005, se entregaron ayer en brillante ceremonia donde los emotivos discursos de agradecimiento por parte de los ganadores, conmovieron al público asistente.

Greg Miller, ganador del premio de Medicina, declaró visiblemente emocionado que... "Considering my parents thought I was an idiot when I was a kid, this is a great honor," he said. "I wish they were alive to see it." El Dr Miller, que además de ser un brillante investigador tiene una visión empresarial muy aguda, recibió el premio por haber diseñado unas prótesis para suplantar los testículos de perros que por alguna razón carecen de ellos. Pensando en subsanar una cuestión estética (lo otro ya no tiene remedio) ante la mutilación gonádica canina y avistando un nicho en el mercado veterinario, diseño prótesis de tres tamaños diferentes y varios grados de firmeza, forma y peso. Con la filosofía de una empresas de las llamadas "low costs", el Dr Miller puso su tarjeta de crédito a tope y se embarcó en la comercialización de sus prótesis por internet. A la fecha ha logrado vender 150,ooo unidades (van por pares) y facturado un millón de dólares (a estas alturas, estoy seguro a más de alguno se le borró la sonrisa de burla).

Otro ganador fueron los investigadores alemanes que determinaron la presión a la que defeca un pinguino. Los antecedentes son los siguientes:
  1. Los pinguinos se pasan la mayor parte del tiempo en el agua con exepción de cuando crían, para lo cual nidifican y permanecen en tierra.
  2. Para evitar llenar de excremento el nido, poseen la rara virtud de lanzar sus excretas a larga distancia, requiriendo para esto imprimir presión al lanzamiento.
  3. Nunca se ha podido medir la presión que imprime un pinguino en sus lanzamientos debido a que son especie protegida y está prohibido acercarse a menos de 5 m.
  4. Por lo tanto los investigadores idearon una manera indiracta de medir la presión corporal interna que tiene que generar el pinguino para la defecación.
Por supuesto el modelo biofísico propuesto lleva una formulación matemática muy compleja y su parametrización considera aspectos como:

(1) distance the faecal material travels before it hits the ground,
(2) density and viscosity of the material, and
(3) shape, aperture, and height above the ground of the orificium venti
.

Los resultados fueron debidamente contrastados e incluso caen dentro del rango esperado, esto cuando se compara con la presión y fuerza con que son expelidas las excretas por los humanos (interesados ver articulo.pdf)

jueves, octubre 06, 2005

El uso de las tecnologías para el aprendizaje. ¿Que nos frena?







A pesar de que recursos tecnológicos como los sistemas de videoconferencia, pizarras interactivas y conexiones de banda ancha han sido instalados en prácticamente todos los campus (incluso en algunas unidades foráneas como el Depto. de Zona Costera) de la red de la Universidad de Guadalajara, ha sido muy poca su utilización en cuestiones docentes, de investigación e incluso administrativas. En nuestro caso más del 90% de las reuniones (gestión administrativa y académica) siguen requiriendo de nuestra presencia sin importar la distancia que media entre Autlán y Melaque (100 km y un gradiente altitudinal de 0-1000 m). La oferta de cursos en línea es muy limitada y su disponibilidad se encuentra más restringida a postgrados a distancia o del tipo semi-presencial. El uso de wikis o weblogs en la docencia es prácticamente inexistente. La innovación en la práctica docente podría resumirse en la adopción del PowerPoint y el uso del cañon en lugar de los acetatos o el pizarrón.

Resulta evidente que la llegada de estas tecnologías no disparó de manera automática su utilización, lo cual nos podría llevar a la conclusión de que este tipo de recursos no han formado parte nunca de las demandas de los docentes. Estoy de acuerdo que ésta podría ser una conclusión demasiado simplista y que intervienen otros factores. Sin embargo lo que es una realidad es que el uso extensivo de la tecnología para la educación requiere de una educación previa en tecnologías y herramientas para los docentes y una motivación para instrumentarla. Justamente hace poco platicábamos algunos profesores del departamento que los equipos podrían llegar a la obsolescencia sin habérseles utilizado mínimamente para cuestiones académicas.

Son dos los factores primarios que definen la baja aceptación/utilización de los recursos tecnológicos disponibles:
  1. El bajo nivel en manejo de cómputo de los profesores, lo cual hace que no se vea a la computadora como una herramienta de apoyo en la docencia. Es lo que algunos dicen, la versión moderna de una maquina de escribir o del proyector de acetatos o diapos. Según los técnicos y profesores de la Coordinación de Tecnología para el Aprendizaje, existe mucha oferta de cursos de capacitación-actualización pero poca demanda por parte de los profesores.
  2. Falta de una estrategia para inducir de manera más persuasiva a la modernización de la docencia. Por aquí podrían ir encaminados la ponderación de los criterios y puntajes de los programas de estímulos, en lugar de seguir premiando actividades pseudoacadémicas. La ruta para montar un curso en línea se encuentra bien definida (debe cursarse un diplomado y acreditar el manejo de alguna de las plataformas), sin embargo lo que no se ha extendido es la necesidad de hacerlo.

Algunas propuestas que operadas a nivel central podrían propiciar el proceso de innovación e incorporación de tecnología de la educación en cascada a todos los CU, serían las siguientes:

  1. Sistemas de Seminarios de Investigación de alto nivel por videoconferencia contando con profesores de la Universidad de Guadalajara, pero también con los profesores huéspedes o invitados. Podría existir un programa general intercampus formado por lo más destacado de nuestros académicos. Necesitamos canales de comunicación para vigorizar y articular académicamente a la institución.
  2. Establecimiento de un catálogo de materias que pudieran ser tomadas por cualquier estudiante desde cualquier campus de la red, las cuales estuvieran debidamente acreditadas y convalidadas en todas las carreras. Esto valiéndose de sistemas como cursos en línea y videoconferencia. No es justo para nadie que los mejores activos de la universidad sean aprovechados por unos cuantos de manera excluyente. El Tec de Monterrey oferta desde hace muchos años éste tipo de cursos en todos los campus que tiene dispersos por todo el país.
  3. La elaboración de un Sistema de Contenidos y Recursos Docentes que permitan dar apoyo a todas las carreras. De que sirve homologar las carreras y sus contenidos entre los diferentes CU, si al final cada maestro de Matemáticas 1 (p. ej.) de Contaduría imparte lo que le viene en gana (no me refiero sólo al temario). Aquí me gustaría sugerir una página que es altamente recomendable. El Tecnológico de Massachussets (el famoso y elitista MIT), tiene una web donde puso disponible para todo el mundo (si!, una escuela privada de las más caras y prestigiadas del mundo!) todos sus recursos didácticos como programas, contenidos, apuntes, guías de prácticas de laboratorio y campo, estrategias docentes, incluso hasta las presentaciones en PowerPoint que cada clase expone el profesor, en la dirección http://ocw.mit.edu/. El objetivo que se plantean es a corto plazo abrir el acceso de todos estos recursos para todas las materias de todas las carreras. ¿No podríamos nosotros proponernos generar y sistematizar todos los recursos docentes para nuestros PE, y mantenerlos actualizados permanentemente? Se me ocurre ese podría ser un buen objetivo para el trabajo de las academias, las cuales no han justificado a la fecha su razón de existir.

Únicamente me queda una reflexión por hacer, ¿Qué es lo que define a una educación de excelencia pensando en cualquier carrera? ¿Qué es lo que define a una universidad prestigiada? Imaginen que todo lo que tiene que ver con contenidos, apuntes, clases, prácticas, lecturas, etc, que se imparte en una de esas carreras las pudiéramos tener todos disponibles en una plataforma de contenidos. Imaginen que los aspectos de infraestructura se pudiera tener cubierto a mínimos (no es nuestro caso en el departamento). Sólo restaría lo concerniente a las capacidades del profesorado. De la administración, mejor hablamos luego.

Los premios IgNóbel; la otra ciencia


Por estas fechas se están dando a conocer los ganadores de los premios Nóbel y los pronósticos se empiezan a cumplir o a desechar. Investigaciones tan extrañas y ajenas, por básicas, como las ganadoras del premio de física y química, y algunas tan próximas como el de medicina, que fue en este año para los descubridores de una bacteria a la que se le atribuyen buena parte de las úlceras del aparato digestivo. También nos enteraremos estos días quien será el nuevo Nóbel de literatura, para luego ir avergonzados por no haber escuchado nunca antes a cerca del escritor/a en cuestión, a comprar alguno de sus libros. También nos enteraremos de quien será el nuevo Nóbel de La Paz, por supuesto para seguir en el asombro por lo pobre del perfil de los nominados, y de lo necesitado que está este mundo de gente que haga algo por la paz.

El 6 de octubre también se publican los ganadores de los llamados premios IgNobel, que son premios que se otorgan a estudios o investigaciones que regidas por el más absoluto rigor científico y publicadas en las más prestigiadas revistas, versan sobre los tópicos más inverosímiles, inquietantes y bizarros. Son premios entregados en un ambiente jocoso en una ceremonia realizada en uno de los auditorios de la Universidad de Harvard, después de una amplia y exhaustiva selección de trabajos realizada por investigadores de todo el mundo. En la ceremonia del 2004, la cual fue muy colorida, se presentó la Ópera de la “Dieta del Dr Atkins”, la cual está tenido mucho éxito entre los investigadores de todo el mundo. La dieta, no la ópera.

Entre los trabajos premiados están algunos que su simple título ya resulta sobrecogedor como el de Medicina del 1993. Por tratarse de escenas que pueden herir la susceptibilidad de algunas personas, hemos omitido el material fotográfico de la cara de los pacientes.

James F. Nolan, Thomas J. Stillwell, and John P. Sands, Jr., medical men of mercy, for their painstaking research report, "Acute Management of the Zipper-Entrapped Penis." [Published in Journal of Emergency Medicine, vol. 8, no. 3, May/June 1990, pp. 305-7.]

El premio de Medicina del 2001, pensarán que se trata de alguna investigación bananera, pero no fue así. Para los que no viven en una costa tropical, la probabilidad de sufrir este tipo de heridas, es casi despreciable, lo cual no da derecho a reírse.

Peter Barss of McGill University, for his impactful medical report "Injuries Due to Falling Coconuts." [PUBLISHED IN: The Journal of Trauma, vol. 21, no. 11, 1984, pp. 990-1.]

Para los maniáticos de la simetría como base de la estética y otras cositas, el de Medicina de 2002. ¡Ay Chris, en las cosas que te fijas¡

Chris McManus of University College London, for his excruciatingly balanced report, "Scrotal Asymmetry in Man and in Ancient Sculpture." [PUBLISHED IN: Nature, vol. 259, February 5, 1976, p. 426.]

Otro que resultó no menos inquietante es el de Psicología del 2001

Lawrence W. Sherman of Miami University, Ohio, for his influential research report "An Ecological Study of Glee in Small Groups of Preschool Children." [PUBLISHED IN: Child Development, vol. 46, no. 1, March 1975, pp. 53-61.]

Siguiendo con la Psicología en 2004, un premio que resulta comprensible. Aunque estoy seguro que si los autores replicaran el estudio pero esta vez con narcocorridos, arrojaría los mismos resultados pero con un mayor efecto por su virulencia.

Steven Stack of Wayne State University, Detroit, Michigan, USA and James Gundlach of Auburn University, Auburn, Alabama, USA, for their published report "The Effect of Country Music on Suicide." PUBLISHED IN: Social Forces, vol. 71, no. 1, September 1992, pp. 211-8.

Un trabajo que ha llamado mucho la atención por lo rápido que ha sido incorporado en las prácticas sanitarias populares en los Estados Unidos, es el premiado en el rubro de Salud Pública del 2003. La cosa es que tienes como 5 segundos para levantar algún alimento que se te caiga al suelo, antes de que “lo chupe el diablo”.

Jillian Clarke of the Chicago High School for Agricultural Sciences, and then Howard University, for investigating the scientific validity of the Five-Second Rule about whether it's safe to eat food that's been dropped on the floor.

El premio de Psicología de 1993 trata sobre espíritus impresionables. Por supuesto, de esos no se ven por aquí, que lo que abundan son niños…., y abducidos.

John Mack of Harvard Medical School and David Jacobs of Temple University, mental visionaries, for their leaping conclusion that people who believe they were kidnapped by aliens from outer space, probably were -- and especially for their conclusion "the focus of the abduction is the production of children. [REFERENCE: "Secret Life : Firsthand, Documented Accounts of UFO Abductions"]

Otro que contraviniendo a las normas de la moral más conservadora, vienen a corroborar lo que ya desde hace mucho tiempo se sospechaba de los patos en Holanda y de buena parte del viejo continente (Biología 2004):

C.W. Moeliker, of Natuurmuseum Rotterdam, the Netherlands, for documenting the first scientifically recorded case of homosexual necrophilia in the mallard duck.
[REFERENCE: "The First Case of Homosexual Necrophilia in the Mallard Anas platyrhynchos (Aves: Anatidae)" C.W. Moeliker, Deinsea, vol. 8, 2001, pp. 243-7. Photographs can be viewed at ] pdf

domingo, octubre 02, 2005

Calidad de la Educación Superior


Recientemente apareció un interesante debate sobre la calidad de la educación superior derivada de una serie de artículos publicados en The Economist, el cual concluía que la educación universitaria en Estados Unidos era mejor que en Europa. Me parece que este tema tiene mucha tela de donde cortar, por lo que en esta entrada me centraré en los argumentos que soportan la aseveración anterior y una serie de opiniones al respecto.

Buena parte de la discusión se deriva de la clasificación 2005 de las mejores universidades del mundo (Top 500 Wold Universities) publicado por el Institue of Higher Education, en el cual aparece que de las 20 mejores universidades; 17 son americanas, dos británicas (Cambridge y Oxford) y una japonesa (U. de Tokio). Por México, sólo aparece la UNAM en el lugar 153. Este tipo de clasificación está basada principalmente en una mezcla de indicadores académicos, de calidad de la investigación y la población estudiantil.

Esta clasificación según Juan Freire ha sido criticada por que se centra en instituciones dedicadas tanto a docencia como a investigación (gran parte de los indicadores utilizados miden la excelencia de los investigadores) y da mucho peso al tamaño (los indicadores no se normalizan por el número de profesores o alumnos de la universidad). Aún así, la clasificación que propone es aceptada como un buen indicador de la calidad relativa de las instituciones de educación superior.

En uno de los artículos titulado The Brains Business (Te Economist 08-sept-2005), se concluye que las razones de la superioridad del modelo americano son pocas y muy claras:

El secreto del éxito americano a pesar de considerarlo muy simple, no parece tampoco muy facil de seguir, por lo que eso implica. Han logrado balancear la educación de excelencia y el acceso masivo. El éxito no es resultado exclusivo del dinero (que por otro lado resulta una limitante), ya que en su opinión lo fundamental ha sido la organización. Las universidades son mucho menos dependientes del estado para su financiamiento, ya que sus ingresos provienen de diversas fuentes desde colegiaturas y donaciones de egresados y filántropos. Otro rubro muy importantes de ingresos es el financiamiento vía investigación y derechos de patentes y regalías.

El modelo europeo de universidad teniendo en cuenta lo anterior, tendría sus principales debilidades según Juan Freire en:

  1. Su financiación es fundamentalmente pública y el estado no les permite buscar fuentes altenativas de recursos (por ejemplo, a través de las matrículas de los estudiantes).
  2. Al mismo tiempo el estado les ha obligado a adaptarse a la mayor demanda de estudios universitarios (acoger más estudiantes), pero no ha hecho el esfuerzo econonómico correspondiente.
  3. Además, la planificación estatal se ha traducido en modelos uniformes de universidad en cada país europeo (y con escasa diversidad entre países): la universidad investigadora muy diversificada en los estudios que ofrece es casi monolítico en Europa.

Para muchos les resultará curioso saber que los europeos señalen a la insuficiencia de recursos y su imposibilidad de establecer nuevas vias de recaudación, como uno de los factores limitantes al desarrollo de la educación superior. Además del factor económico, la rigidez estructural que impide la superación vía la competitividad y la falta de estímulos para el desarrrollo de la calidad de la docencia, es uno de los factores que destacan como causas de la pérdida de calidad educativa (ver liga).

Hasta aquí, tenemos que las recomendaciones son las siguientes:




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