jueves, marzo 23, 2006

























El mes de febrero pasado, el Global International Waters Assessment, GIWA publicó un reporte titulado Challenges to International Waters; Regional Assessments in a Global Perspective, en el cual se analiza las condiciones ambientales y problemas en aguas dulces costeras y marinas de paises en desarrollo.

La estructura del documento es la siguiente:
1. Freshwater shortage
2. Pollution
3. Overfishing and other threats to aquatic living resources
4. Habitat and community modification
5. Global change

La intolerancia como factor común

La intolerancia es una de las características que definen a nuestras sociedades actuales. Racismo, sexismo, clasismo, y todas las formas posibles de discriminación y sus consecuencias, llenan los titulares de la prensa diaria. El "cállate chachalaca" (espetado por el candidato del PRD al presidente Fox) es una reprochable muestra de intolerancia, que ilustra la sospechosa personalidad del muy probable próximo presidente de México. Sin embargo, a pesar de que la intolerancia nos es tan familiar, rara vez tenemos la oportunidad de contar con estudios sociológicos que nos permitan conocer los niveles de intolerancia de nuestras sociedades occidentales. Los resultados no dejan de asombrarnos y también de asustarnos un poco.

Un reciente estudio realizado en los Estados Unidos por la Universidad de Minnesota indica que la sociedad norteamericana tiene una gran desconfianza y rechazo por los ateos. Ahora mismo se acepta la diversidad religiosa pero no el ateismo. En EUA, hay religiones para elegir, sólo basta ver la televisión y encontrase con todos los predicadores esos que promueven sus propias religiones en tonos por demás melodramáticos. De hecho los ateos juegan el role que los católicos, judios y comunistas han jugado en un pasado reciente. Los ateos sufren una verdadera resistencia simbólica moral por parte de la sociedad estadounidense. La cosa está tan dura para los ateos, que los estadounidenses no quieren que sus hijos o hijas se casen con un ateo, rechazo superior al de cualquier religión.
...university researchers found that Americans rate atheists below Muslims, recent immigrants, gays and lesbians and other minority groups in “sharing their vision of American society.
Y es que el avance del deísmo en la mayor y más sólida democracia del mundo es preocupante... en algunas cosas empieza a parecerse a la teocracia iraní (blog de Pepe Cervera).

viernes, marzo 17, 2006

Innovación educativa y el conocimiento abierto

La Universidad Abierta de Reino Unido (UK Open University) ha anunciado un programa valuado en £5.65 millones de libras esterlinas para un gran proyecto Open Courseware completamente disponible en internet y regido por Creative Commmons licence. Lo interesante es que pretenden unirse al MIT y muchas otras instituciones para reunir sus materiales (recursos educacionales abiertos) y conformar un pool de curriculos universitarios que puedan ser libremente usados, editados, compartidos y reutilizados (vía BoingBoing). Hasta aquí lo que habría que destacar es la distancia que nos separa no sólo en los recursos económicos, sino en el alcance de las ideas (siendo esto último lo que más pesa). El planteamiento resulta tan sencillo como aplastante. Esto es posible ahora gracias a cambios en la filosofía de la educación, las tecnologías para el aprendizaje y los derechos de uso de la información (de ésto se ha hablado muy poco).
"The philosophy of open access and sharing knowledge is a wonderful fit with the founding principles of The Open University and with the University's very strong commitment to opening up educational access and widening participation. The University will be developing forms of open content e-learning which will reach less experienced learners and, we hope, encourage an appetite for further learning. The Open University will be the first in the UK to offer Open Content materials under a Creative Commons licence. We are deeply grateful to The William and Flora Hewlett Foundation for its generous support." Professor Brenda GourleyVice-Chancellor of The Open University.
Este proyecto cuenta con el patrocinio de la Fundación Hewlett y es consecuente con la filosofía de la fundación en torno al concepto llamado Open Content. Existen una serie de instituciones además del MIT OpenCourseWare (OCW) que desarrollan proyectos en la misma dirección:
Carnegie Mellon's Open Learning Initiative (OLI)
Rice Conexion Project
Sakai Educational Partners Project
Harvard University Library Open Collections Program

otro link relacionado con opencourse software





¿Se están intensificando los huracanes?

En el número reciente de Scientific American apareció un nuevo trabajo que se viene a sumar a la lista de evidencias que relacionan el incremento de la temperatura superficial del oceano con la intensificación y frecuencia de los huracanes. Algunos escépticos argumentaban hasta hace poco que este incremento de la temperatura podría ser explicado por la varibilidad natural. Sin embargo, cada vez existen más elementos para suponer que el proceso de calentamiento superficial del mar muestra una tendencia que elimina el argumento de la variabilidad natural. El vínculo entre el calentamiento global y el incremento de la temperatura de los oceanos, es algo que no ha podido probarse debido al traslape entre los ciclos naturales y el calentamiento global. El clima global y regional está sujeto a patrones de variabilidad natural con ciclos o escalas temporales diferentes, las cuales ocurren simultaneamente. Así encontramos por ejemplo en el pacifico nororiental, unas fluctuaciones climáticas que actuan: una de ellas a escala interdecadal y otra como el fenómeno El Niño, sin una periodicidad definida. Lo anterior podría impedir determinar en años recientes, si existe una tendencia en el incremento de la temperatura debido al calentamiento global o si se trata de la variabilidad natural o en que medida la interaccion de ambas.

La doctora Judith Curry y sus colegas del Instituto tecnológico de Georgia, analizaron la temperatura superficial del oceano, el clima e incidencia de huracanes en todo el mundo a través de modelos matemáticos derivados de la Teoría de la Información, llamados Mutual Information, los cuales miden la independencia o la cantidad de información que comparten dos variables. De esta manera encontraron que la variable que mejor explica la intensificación de las tormentas tropicales y huracanes es la temperatura superficial del mar.

According to the analysis appearing online today in Science, this trend only depends on sea surface temperature. "If you examine the intensification of a single storm, or even the statistics on intensification for a particular season, factors like wind shear can play an important role," Curry says. "However, there is no global trend in wind shear or the other factors over the 35-year period."
Como se podrá apreciar falta un pequeño salto para poder establecer el vínculo entre el calentamiento global y el incremento en intensidad y frecuencia de huracanes, aunque muchos expertos lo dan por hecho, a pesar de que esta asunción trae implicita muchas repercusiones de caracter político-económico sobre todo en los Estados Unidos y su actual gobierno.

jueves, marzo 16, 2006

Efecto de la luna llena


Es frecuente escuchar hablar a la gente de campo del efecto que la luna tiene sobre muchas cosas que suceden tanto en tierra como en mar: cosas que determinan cuando cosechar, cuando talar arboles para evitar la polilla, cuando realizar la salazón de pescado, y un largo etcetera. Muchas cosas tienen explicación y otras desconozco si la tienen. Cosas relacionadas con la fase lunar, que tienen explicación racional y que aplicamos en la planeación de nuestras investigaciones sobre reclutamiento de larvas de peces y camarones comerciales en la Laguna de Barra de Navidad, tienen que ver con el efecto de la luna en las mareas. Tratando de determinar la pauta de estacionalidad del aporte larvario a los hábitats de crianza, hemos seleccionado la fase de luna llena de cada mes, debido que durante esa fase se presentan los máximos intervalos de marea, lo cual incrementa el ingreso al cuerpo costero de organismos con limitaciones de desplazamiento a voluntad como el plancton.

A nivel de leyendas urbanas, es bien conocido que a la luna llena le atribuyen efectos de lo más variado, según Microsiervos:
A la luna llena se le atribuyen efectos relaciondos con los crímenes, suicidios, enfermedades mentales, desastres, accidentes, nacimientos, fertilidad y por supuesto los hombres lobo, entre otras cosas. Hay gente que incluso compra y vende valores bursátiles según las fases de la luna, un sistema probablemente tan mucho o poco exisotos como cualquier otro. Numerosos estudios han intentado encontrar esos efectos de la luna. Pero hasta ahora, esos estudios no han encontrado nada de mayor interés que tenga que ver con las personas o los seres vivos
Ivan Kelly, James Rotton y Roger Culver (1996) examinaron más de 100 estudios sobre los efectos de la luna y concluyen que dichos estudios fallaron en demostrar algún tipo de correlación significativa relacionado ya fuera la luna llena, o cualquier otra fase de la luna con:
Es importante destacar que muchos de estos estudios son investigaciones de tipo estadística, las cuales permiten encontrar correlaciones significativas y realizar alguna inferencia, lo cual significa tratar de probar la existencia de un posible efecto de la fase lunar en el hombre, a través de la frecuencia de ocurrencia de sus presuntos efectos. Otra cosa es tratar de determinar de manera directa el efecto de la luna nueva sobre tal o cual conducta humana o hecho significativo. Por ejemplo, ¿nacen más bebes durante la fase de luna nueva? Estadísticamente podríamos saberlo, si analizamos los registros hospitalarios de nacimientos (aquí el sesgo lo introducen los ginecólogos proclives a las cesareas). Otra manera de saberlo sería analizar los efectos a nivel fisiológico, para saber si algunos cambios ambientales (temperatura, presión atmósférica, etc) que suceden durante la luna llena, podrían llegar a desencadenar un parto. Dado que el asunto a nivel fisiológico y conductual, es muy dificil de abordar, la opción estdística es muy válida para hacer denotar algún efecto.

lunes, marzo 13, 2006

A un año del gran tsunami

Una empresa dedicada a producción de imágenes de satélite (DigitalGlobe) ofrece una serie de imágenes de alta resolución de antes y despues del Tsunami que arrasó el sudeste asiático el 28 de diciembre de 2004, lo que constituye un excelente archivo gráfico de la tragedia (aquí). La magnitud de la devastación sólo es apreciada a una gran escala como las que se ofrecen en dichas imágenes. También se puede ver como previo al tsunami, la sobrepoblada linea de costa, había sido desprovista del mangle que le hubiera servido para protegerse de la intrusión marina. Las áreas más devastadas se corresponden con las más previamente degradadas.

The images are natural color photos at 2-foot resolution (that is, each pixel shows about 2 feet); the details are simultaneously impressive and heartbreaking. DigitalGlobe has also decided to make the images available for free use, as long as conspicuous credit is given (vía Worldchanging).

domingo, marzo 12, 2006

Opinión del candidato del PRI a la presidencia de la república en relación a la investigación y la educación

El 10 de marzo pasado, el candidato presidencial Roberto Madrazo (PRI) estuvo en el Paraninfo donde en resumen dijo lo siguiente:

-Los principales retos de México se refieren a educación superior, empleo, ciencia y tecnología, áreas que requieren mayores apoyos.
-Las universidades públicas, desempeñan un papel fundamental para el desarrollo de México a pesar de carecer de instrumentos.
-México no puede lograr el crecimiento económico por la competitividad y no podemos lograr una política por la igualdad –que combata las causas de las pobrezas–, si no comenzamos por la esencia de preparar nuestro capital humano para que sea más competitivo en el mundo”.
-Países como la India nos rebasan en competitividad tecnológica, China en la manufacturera y sin embargo, dijo, en México no se le apuesta a la ciencia y la tecnología.
-En Brasil logran 600 patentes al año, mientras que en nuestro país tan solo cien.
-Malasia, envía cada año 15 mil estudiantes al extranjero para que cursen algún posgrado.
-La educación superior requiere una política de Estado a largo plazo, integradora, pues los socios comerciales llevan la delantera.
Resulta interesante los cambios en el discurso del candidato del PRI, quien al parecer se preparó para su visita a la universidad. Al parecer sus asesores hicieron su trabajo y además de bien documentado, se atrevió a prometer algunas cosas concretas como que dedicaría el 2% de PIB a I+D y el 8% a educación. Es la primera vez que en esta campaña alguien se atreve a hablar de educación e investigación y se compromete con cifras. Parece que finalmente (por fín) queda inaugurado el tema en las campañas. Supongo de aquí adelante el resto de los candidatos empezarán a hacerlo.

Por mi parte sólo tengo un razonamientos al respecto:

Si bien, ningún candidato está seguro de ganar las elecciones, los tres tienen la certeza que gobernarán sin mayoría absoluta. Con lo cual, el congreso se volverá de nueva cuenta en el cementerio de sus propuestas. Cualquier acción que pretenda el cumplimiento de los porcentajes prometidos, forzosamente requerirá la aprobación de iniciativas de ley (presupuestarias, reformas estructurales, ect) y las consiguientes alianzas entre los grupos parlamentarios. Si sucede como le sucedió a Fox, como creo que sucederá (gobierne quien gobierne), las promesas de campaña se quedarán en promesas, ya que seguramente se dedicarán a bloquerase de manera sistemática y mezquina todas las inciativas en el congreso. Si tuvieramos que resumir en una frase el mandato del presidente Fox, sería algo así como "...todo se vale en contra de Fox" (lo cual aplica para su propio partido y gabinete).

Así que nuevamente le pediría a Madrazo que nos explique en detalle, como es que lograría alcanzar en el presupuesto, destinar el 2% a I+D y el 8% a educación. Le pediría decir con claridad de donde sacaría los dineros, y si ésto implica la necesidad de incrementar la recaudación, como lo haría, etc. En fin, (como en los exámenes escolares) .. explique ampliamente..


miércoles, marzo 08, 2006

Hombres del Renacimiento o "académicos enredados"

Las políticas recientes con las cuales se pretende mejorar el sistema universitario mexicano, contemplan entre otras cosas

1) la certificación por criterios de productividad (Perfil PROMEP) de los profesores universitarios,
2) la conformación de Cuerpos Académicos (grupos de investigación de alto nivel) y
3) finalmente una vez alcanzados los dos anteriores, la generación del conocimiento en red.

La recompensa es económica para las instituciones y alicientes directos para los profesores. A esto se ha unido la idea en nuestra universidad de replantear el sistema de postgrado y ofrecer postgrados en red (aunque a ciencia cierta aún no se sabe en que consiste).

Sin hacer un diagnóstico muy afondo se sabe que la mayoría de profesores tienen bajos niveles de productividad, la poca investigación realizada se basa en esfuerzos individuales (los grupos en la universidad obedecen a otros fines, pero no académicos) y el modelo de redes de grupos académicos es una fantasía lejana. El postgrado en red es visto por todos con muchas reservas y se sospecha, podría terminar en más de lo mismo. Aunque todos coinciden que algo debe hacerse urgentemente para reestructurar el postgrado y la investigación.

¿Qué deberían cambiar los profesores-investigadores para migrar exitosamente a un esquema en donde la investigación se desarrolle en grupos de investigación, y en redes de estos grupos? ¿Cual debería ser el perfil del nuevo académico y de los líderes de estos grupos o redes?

Recientemente leía un reporte titulado: The Burden of Knowledge and the 'Death of the Renaissance Man': Is Innovation Getting Harder?
(Benjamin F. Jones, profesor de la Kellog School of Management de la Northwestern Unviersity), el cual analiza las características que debería tener un investigador dedicado a la ciencia y la tecnología en la actualidad:

Combinando modelos teóricos y tests empíricos Jones demuestra que el crecimiento en la cantidad de conocimiento existente en una disciplina reduce la capacidad de un sólo individuo de manejarlo y comprenderlo hasta hacer inviable esta opción. Este proceso obliga (o incentiva) a los investigadores, innovadores o inventores a especializarse, lo que a su vez lleva a la necesidad de organizar el trabajo en grupos colaborativos. Como pruebas empíricas se muestra el aumento de la duración de las tesis doctorales que acompaña al desarrollo de una disciplina y como el tamaño de los grupos de investigación crece con el grado de madurez de sus disciplinas.

Una de las conclusiones del autor, es que con el anterior panorama se asegura la "muerte del hombre del Renacimiento", como aquel individuo que dominaba varias disciplinas y era capaz de realizarlo todo por sí mismo. El trabajo es muy interesante pero la mejor conclusión del artículo de Jones, nos la sugiere Juan Freire en su contribución “La innovación necesita trabajo en grupo. ¿Desaparecen los renacentistas o necesitan reinventarse?

Creo que ahora más que nunca se necesitan "nuevos renacentistas" que, en lugar de dominar de modo absoluto diversas especialidades, sirvan de puente entre áreas de conocimiento y enriquezcan el trabajo de los especialistas de diferentes grupos. Del renacentista aislado debemos pasar al rencentista en red que se convierta en un nodo clave de la dinámica del sistema.

También añade para el caso español:

... es especialmente relevante que las organizaciones dedicadas al I+D y/o la innovación se adapten a los nuevos escenarios (que cambian continuamente con el avance de la ciencia y la tecnología): se deberían redefinir las exigencias académicas para otorgar títulos y, mucho más importante, diseñar mecanismos que realmente incentiven el trabajo en grupo. Por ejemplo, en España tanto las universidades como los responsables políticos reconocen formalmente la necesidad de que existan grupos de investigación con "masa crítica", pero las medidas que se adoptan suelen ser muy ineficaces pues están diseñadas pensando en la universidad de hace muchos años (con grupos "impermeables" de estructura organizativa rígida y totalmente jerarquizada que se ajustan muy mal a la dinámica abierta y las estructuras planas que necesita ahora la investigación y la innovación).

Parece ser que finalmente resulta irremediable tener que hablar de estructuras inadecuadas, medidas ineficaces, desconocimiento de las cosas que fallan y una falta de claridad a la hora de visualizar el modelo que se busca implementar. Y esto no tiene que ver directamente con los académicos ya que rar vez tienen la posibilidad de decidir sobre políticas académicas. Aunque para decirlo con justicia, la solución debería empezar por aquellos profesores (Hombres del Medioevo) que se dedican y se han dedicado a "nadar de muertito".

Hoy, coincidentemente leí una nota en El Informador en la que se le otorgó al escritor Fernando del Paso (Palinuro de México) el nombramiento de Profesor Emérito, en una ceremonia en la que el rector general haciendo justicia al término, lo llamó verdadero Hombre del Renacimiento


lunes, marzo 06, 2006

Interés hipotecario

Este post se aparta de la habitual temática declarada de este blog, sin embargo el tema ha sido circunstancialmente recurrente en las pláticas recientes entre amigos. Con ésto pretendo aportar más elementos a la discusión, los cuales para nada alientan el optimismo sobre la marcha de la economía a mediano plazo. ¿ O es que algún candidato prometió igualar las tasas que ofrece el sistema bancario mexicano ( por decirlo de alguna manera, ya que todos los bancos son extranjeros)?.

tasas de interés sobre créditos hipotecarios:

México 12-14%
España 3,39%
Alemania 4,32%
Francia 3,63%

El asunto fastida mucho más cuando nos enteramos que:

  1. Nos llevará dos décadas más pagar el último rescate bancario mejor llamado FOBAPROA.
  2. Los profesores universitarios no son sujeto a crédito debido a que su base de cotización es muy baja ya que la mitad de sus ingresos provenientes de los estímulos, no se consideran como salario base, sino gratificación.
  3. La tasa de interés de las tarjetas de crédito anda por el 35%.
  4. Nuestro sistema financiero está muy sólido y la publicidad de los bancos nos invita a quererlos como de la familia.
  5. Nuestros políticos y banqueros coludidos, hacen hasta lo imposible para cerrarles el paso a las Cajas de Ahorro, las cuales en paises como España, son pilar de la economía y llevan una fracción importante del ahorro y crédito.
  6. Los mismos bancos que aquí se hinchan de cobrarnos comisiones por todas las operaciones, en Europa, están impedidos para cobrarlas.

domingo, marzo 05, 2006

Apuntes sobre la estupidez humana

Lo que sigue versa sobre la estupidez humana y aunque está un poco largo es altamente recomendable. Este análisis es muy válido por la manera simple de racionalizar la complejidad de la estupidez humana, y útil porque nos ayuda a explicarnos muchas cosas que suceden a nuestro alrededor. También es oportuno (siempre lo será) por la proximidad de las elecciones. Basado en las leyes fundamentales sobre la estupidez humana (Cipolla, Carlo M.: Allegro ma non troppo, 1998) y tomado directamente del Blog Consutoría Artesana en la Red

Primera Ley Fundamental: Siempre e inevitablemente todos subestiman el número de individuos estúpidos en circulación

a. personas que uno ha considerado racionales e inteligentes en el pasado resultan ser inequívocamente estúpidas;
b. día tras día, con una monotonía incesante, vemos cómo entorpecen y obstaculizan nuestra actividad, individuos obstinadamente estúpidos, que aparecen de improviso e inesperadamente en los lugares y en los momentos menos oportunos.

La Primera Ley Fundamental impide la atribución de un valor numérico a la fracción de personas estúpidas respecto del total de la población. Cualquier estimación numérica resultaría ser una subestimación. Por ello en las líneas que siguen se designará la proporción de personas estúpidas en el seno de una población con el símbolo σ.

Segunda Ley Fundamental: La probabilidad de que cierta persona sea estúpida es independiente de cualquier otra característica de esa persona.

No todos los humanos son iguales ya que unos son más estúpidos que otros. Según Cipolla, el grado de estupidez viene determinado genéticamente por la naturaleza pero no está asociado a ninguna otra característica de raza, sexo, nacionalidad o profesión.



Tercera Ley Fundamental (o de Oro): una persona estúpida es aquella que causa pérdidas a otra persona o grupo de personas sin obtener ninguna ganancia para sí mismo e incluso incurriendo en pérdidas.

El análisis de costes y beneficios de Carlo M. Cipolla permite clasificar a los seres humanos en cuatro tipos de personas, ca
da uno de los cuales ocupa un cuadrante en un sistema de coordenadas. Si representamos en el eje de abcisas el beneficio, positivo o negativo, que obtiene el individuo y en el eje de ordenadas el beneficio (+) o coste (-) que causa a los demás, podemos definir y estimar las coordenadas de los siguientes tipos:

Desgraciado (D): aquel que se causa un perjuicio a sí mismo, beneficiando a los demás.
Inteligente (I): aquel que se beneficia a sí mismo, beneficiando a los demás.
Bandido (B): aquel que obtiene beneficios para sí mismo, perjudicando a los demás.
Estúpido (E): aquel que causa pérdidas a otros, perjudicándose a la vez a sí mismo.

Distribución de Frecuencia

La mayoría de los individuos no actúa consistentemente. Bajo ciertas circunstancias una persona puede actuar inteligentemente y en otras actuar como desgraciado. La única importante excepción a esta regla es la de las personas estúpidas que normalmente muestran una fuerte tendencia hacia un comportamiento estúpido en cualquier actividad o empresa. Para los demás, podremos calcular su posición en el eje de coordenadas del gráfico 1 como una media de los resultados de sus acciones en términos de costes y beneficios causados sobre sí mismos y sobre los demás. Esta posibilidad nos permite hacer la siguiente digresión:

Consideraremos un "bandido perfecto" aquel que mediante sus acciones obtiene para sí mismo un beneficio igual al coste que origina en los demás. Es el caso del ladrón que roba a otro cien euros sin causarle ningún coste adicional. Esta situación puede ser definida como un "juego de suma cero" en el que el conjunto de la sociedad ni gana ni pierde. El "bandido perfecto" quedaría representado en el eje de coordenadas del gráfico 2 sobre la línea OM que bisecta el cuadrante B.

Sin embargo los "bandidos perfectos" son relativamente escasos. Es más frecuente que haya "bandidos inteligentes" (Bi) que obtienen más beneficios que los costes que causan, o "bandidos estúpidos" (Be), que para obtener algún beneficio causan un coste alto a los demás. Desgraciadamente los bandidos que permanecen por encima de la línea OM son relativamente poco numerosos. Es mucho más frecuente el individuo Be. Ejemplo de este último puede ser el ladrón que destroza los cristales de un coche para robar su radio o el que asesina a alguien para irse con su mujer a pasar un fin de semana en Montecarlo.

Cuarta Ley Fundamental: Las personas no estúpidas subestiman siempre el potencial nocivo de las personas estúpidas. Los no estúpidos, en especial, olvidan constantemente que en cualquier momento, lugar y circunstancia, tratar y/o asociarse con individuos estúpidos se manifiesta infaliblemente como un costosísimo error.

No hay que asombrarse de que las personas desgraciadas e incautas, es decir, las que en los gráficos 1 y 2 se sitúan en el cuadrante D, no reconozcan la peligrosidad de las personas estúpidas. El hecho no representa sino una manifestación más de su falta de previsión. Pero lo que resulta verdaderamente sorprendente es que tampoco las personas inteligentes ni los bandidos consiguen muchas veces reconocer el poder devastador y destructor de la estupidez. Es extremadamente difícil explicar por qué sucede esto. Se puede tan sólo formular la hipótesis de que, a menudo, tanto los inteligentes como los bandidos, cuando son abordados por individuos estúpidos, cometen el error de abandonarse a sentimientos de autocomplacencia y desprecio en lugar de preparar la defensa y segregar inmediatamente cantidades ingentes de adrenalina ante tamaña situación de peligro.

Uno de los errores más comunes es llegar a creer que una persona estúpida sólo se hace daño a sí misma, pero esto no es más que confundir la estupidez por la candidez de los desgraciados.

A veces hasta se puede caer en la tentación de asociarse con un individuo estúpido con el objeto de utilizarlo en provecho propio. Tal maniobra no puede tener más que efectos desastrosos porque:

a) está basada en la total incomprensión de la naturaleza esencial de la estupidez y
b) da a la persona estúpida la oportunidad de desarrollar sus capacidades aún más allá de lo originalmente supuesto. Uno puede hacerse la ilusión de que está manipulando a una persona estúpida y, hasta cierto punto, puede que incluso lo consiga, pero debido al comportamiento errático del estúpido, no se pueden prever todas sus acciones y reacciones y muy pronto uno se verá arruinado y destruido sin remedio.

A lo largo de los siglos, en la vida pública y privada, innumerables personas no han tenido en cuenta la Cuarta Ley Fundamental y esto ha ocasionado pérdidas incalculables.

Macroanálisis y Quinta Ley Fundamental: La persona estúpida es el tipo de persona más peligrosa que existe.

Las consideraciones finales de la Ley cuarta nos conducen a un análisis de tipo "macro", según el cual, en lugar del bienestar individual, se toma en consideración el bienestar de la sociedad, definido, en este contexto, como la suma algebraica de las condiciones del bienestar individual. Es esencial para efectuar este análisis una completa comprensión de la Quinta Ley Fundamental. No obstante, es preciso añadir que de las cinco leyes fundamentales, la Quinta es, de largo, las más conocida.

El corolario de la ley dice así: El estúpido es más peligroso que el bandido.

La formulación de la ley y el corolario son aún del tipo "micro". Sin embargo, tal como hemos anunciado anteriormente, la ley y su corolario tienen profundas implicaciones de naturaleza "macro". Si todos los miembros de una sociedad fuesen bandidos perfectos, la sociedad quedaría en una situación estancada pero no se producirían grandes desastres. Todo quedaría reducido a transferencias masivas de riqueza y bienestar. Pero cuando los estúpidos entran en acción las cosas cambian completamente. La personas estúpidas ocasionan pérdidas a otras personas sin obtener ningún beneficio para ellas mismas y, por consiguiente, la sociedad entera se empobrece.

El profesor Carlo M. Cipolla, erudito historiador que ha investigado intensamente la sociedad clásica romana, la sociedad medieval y muchas otras de la antigüedad, está perfectamente cualificado para afirmar, como hace, que el coeficiente σ es una constante histórica. ¿Por qué entonces unas sociedades prosperan y otras entran en decadencia? Depende exclusivamente de la capacidad de los individuos inteligentes para mantener a raya a los estúpidos.

Más aún: en las sociedades en decadencia, el porcentaje de individuos estúpidos sigue siendo igual a σ; sin embargo, en el resto de la población Cipolla observa, sobre todo entre los individuos que están en el poder, una alarmante proliferación de bandidos con un elevado porcentaje de estupidez. Y entre los que no están en el poder, un igualmente alarmante crecimiento del número de los desgraciados incautos. Tal cambio en la composición de la población de los no estúpidos es el que refuerza inevitablemente el poder destructivo de la fracción σ y conduce al país a la ruina.

sábado, marzo 04, 2006

Los Corales

Los arrecifes de coral proporcionan, además de protección y estabilidad a las zonas costeras, uno de las principales paleoregistros de alta resolución dirigidos a documentar el cambio climático posterior a la última glaciación. A través de nucleos o "corers" extraidos en las grandes estructuras o macizos coralinos como en Tahití se han podido estudiar (como si fueran anillos de crecimiento en árboles u otolitos de peces), tendencias y discontinuidades en el patrón de marcas de crecimiento y así encontrar las relaciones con eventos ambientales anómalos como El Niño, los cambios de nivel del mar, y el calentamiento global.

ver algunos links de interés aquí.

jueves, marzo 02, 2006

Doctorarse en Estados Unidos

Con la reciente revolución del postgrado en México ( no se si sea una revolución, pero debería serlo) y el establecimiento de indicadores categóricos como único mecanismo de evaluación y asignación presupuestal, surgen una serie de análisis que buscan dar solución a los bajos niveles de titulación (eficiencia terminal) que en general presentan los programas de doctorado en el país. Se empieza a discutir mucho sobre el tema, y empiezan a surgir algunos puntos de coincidencia. Los aspectos que más influyen la eficiencia terminal del postgrado tienen que ver con características estructurales de los sistemas de postgrado e investigación, lo cual es un reflejo del sistema universitario en su totalidad.

Existen los investigadores con un ritmo y nivel de producción científica adecuada, existen los proyectos y lineas de investigación exitosas, también existe la voluntad de grupos de investigación para articular propuestas coherentes y atractivas de postgrado. Sin embargo faltan las condiciones y la estructura técnica y administrativa que permita que en un clima de "normalidad" se fomen los estudiantes de postgrado. Habrá que ver si una vez definido el modelo que se busca, somos capaces de encontrar la manera de llevarlo a cabo sostenidamente.

Recientemente (vía Astroseti) , Catherine Millett y Michael Nettles, publicaron un informe financiado por la National Science Fundation, en el cual evaluaron las dificultades que enfrentan los estudiantes doctorales para realizar una tesis en Estados Unidos. Por supuesto el contexto no es el mismo sobre todo en cuestiones organizacionales ni de recursos económicos, pero habría que tomar nota.

Casi uno de cada tres estudiantes de doctorado tiene la sensación de ser abandonado a su suerte por el director de su tesis. Un tercio de los estudiantes comienza sus estudios de doctorado habiendo contraído deudas durante los años de estudio de la carrera. Existen profundas desigualdades entre las disciplinas: los estudiantes de humanidades tienen, en general, una mejor opinión de sus directores de tesis que los estudiantes de ciencias sociales, ciencias matemáticas y ciencias en general. El factor racial también determina índices como: el éxito, las oportunidades de publicación y las ofertas de puestos de ayudantes. En ingeniería, por ejemplo, sólo al 36% de los estudiantes negros se les ofrecen tales puestos frente al 69% de los asiáticos.
Por supuesto hablamos del sistema norteamericano, el cual es una locomotora no sólo en los volúmenes de producción de doctores, sino por el nivel de sus egresados y la calidad de sus trabajos de tesis.

Cuatrocientas diecinueve universidades conceden doctorados de investigación en los Estados Unidos a más de 42.000 estudiantes (2004), de los cuales 8.800 lo son en ciencias de la vida, 6.800 en ciencias sociales, 6.600 en educación, 6.000 en física y matemáticas, 5.800 en ingenierías, 5.500 en humaniades y 2.600 en gestión de empresas y otros ámbitos profesionales.
Interesados sigan estos vínculos aquí y aquí

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