domingo, septiembre 24, 2006

"Remoción letal limitada"


Bajo ese término (traducción muy libre), se esconde una propuesta curiosa que persigue cargarse de manera legal a una porción de la población de leones marinos en la zona del Rio Columbia, al argumentar que la depredación ejercida por estos mamíferos marinos, amenazan a una especie de salmón (spring chinook salmon run). No es la gran sobrepesca realizada en aguas marinas, costeras y continetales, ni la destrucción de los hábitats de desove (todos efectos antrópicos), sino la presión de un depredador que "aprovechaba sosteniblemente" sus recursos desde antes que los primeros hombres llegaran por el estrecho de Bering.

Open Access: ahora clases de Yale en video


La Universidad de Yale acaba de anunciar que desarrollan un programa piloto en el cual publicarán a través de videos, las clases de varias materias de licenciatura, todo esto de manera gratuita. Dicho programa está financiado por la William and Flora Hewlett Foundation, como parte de su campaña Open Educational Resources (OER) -Making High Quality Educational Content and Tools Freely Available on the Web.


The project will create multidimensional packages—including full transcripts in several languages, syllabi, and other course materials—for seven courses and design a web interface for these materials, to be launched in the fall of 2007. If the venture proves successful, Yale hopes to significantly expand its online offerings over the next few years. The new venture joins a growing number of university-based initiatives that use the Internet to make educational materials widely available.
Esta iniciativa viene a sumarse al imparable impulso del concepto open access con el que se están generando plataformas y poniendo disponibles recursos como guías, contenidos y otros materiales docentes por parte de las universidades más prestigiosas del mundo.

información más detallada aquí

viernes, septiembre 15, 2006

Alertas meteorológicas

Si mal no recuerdo fue Carlos Monsivais, quien dijo que los mexicanos padecemos de inminencia. Resulta un alivio que te prepares para un huracan (John) y que finalmente por razones aún no muy claras (al menos en la costa central del Pacífico Mexicano), sus efectos sean apenas perceptibles. Por otro lado, cuando te avisan que lo que te va a llegar es una tormentita tropical y lo que te llega es un huracan 2 (Lane, foto contigua), pues como que además de sorprenderte, te revive la dudas sobre la meteorología y sus pronósticos. Por supuesto que algunos se sorprenden más que otros. La reflexión (muy en caliente, porque aún no nos termina de pasar por encima), va en el sentido de reconocer que no es suficiente que los sistemas de alerta sobre fenomenos naturales funcionen más o menos bien, ya que la ausencia de protocolos efectivos de protección civil y de respuesta rápida ante siniestros, nos deja en una completa indefensión (aunque bien informados). Me platicaba un amigo profesor de la Universidad de Louisiana hace unos dias, que las lecciones aprendidas a raíz de los últimos huracanes en la costa atlántica norteamericana, se han traducido en eficientes protocolos de actuación, y ante la activación de las alertas de peligro inminente, todos saben lo que deben hacer. Los responsables de los laboratorios, inician con el embalaje y embarque de los "mass spec" y demás equipos y subordinados hacia los sitios y refugios seguros. Es como un ritual perfectamente cronometrado que se realiza en perfecta calma, y de la misma forma pero en reversa, una vez disipados los peligros. Todo está claramente contemplado, estipulado y priorizado. Se me ocurren muchos chistes malos (todos a nuestras costillas, por supuesto) en los que nada nos resultaría. Llegado el momento, los empaques de los equipos se habrían desaparecido o serían del tamaño erroneo, los vehículo no tendrían combustible o se los habría llevado fulano, el responsable llegaría un día después o de plano no se daría por enterado, requerirías de un permiso escrito para sacar los equipos y ausentarte, se formaría un tremendo caos y un largo etc. Por supuesto que una vez consumado el desastre, se formaría una "comisión de la verdad" para esclarecer los hechos y fincar responsabilidades. Vamos, que nos veríamos como "cucarachas en quemazón", y es que hablando en serio, de nada sirve que las alarmas funcionen, si no tienes un protocolo de actuación. Esto mismo lo acabamos de ver en el reciente tsunami: la recien instalada red de alarmas avisaron del riesgo inminente, pero pocos supieron que hacer a parte de entrar en pánico. Eso de protocolizar la actuación previa a los huracanes, tampoco es una medida sencilla,
e incluso en EUA se trabaja en el desarrollo de sistemas integrales para gestionar dichos protocolos ante desastres naturales, ya que dichas acciones involucran a muchas esferas civiles y gubernamentales (ver ejemplo).

miércoles, septiembre 13, 2006

Pronósticos para la formación de un evento El Niño

El análisis de anomalías de la temperatura superficial de mar en el Pacífico Ecuatorial, hace suponer la inminiente formación de un nuevo evento El Niño.








De hecho, la consistencia en los resultados de unos pronósticos recientes lo confirman. De desencadenarse un nuevo El Niño, daría incio a finales de 2006 y continuaría a inicios de 2007. Los modelos para elaborar los pronósticos, se alimentan con datos no sólo oceanográficos sino meteorológicos, y las tendencias de unos meses a la fecha apuntan a que se están reuniendo todas las condiciones favorales para un nuevo El Niño. De confirmarse la noticia, sólo faltaría saber la intensidad del evento.

más información ver aquí

domingo, septiembre 10, 2006

Elegir una carrera

Los elementos a considerar en el momento de elegir carrera, han cambiado mucho en la últimos años; han cambiado las ofertas educativas y ha cambiado el mercado laboral. Actualmente se ofrecen carreras que, como las relacionadas con la informática, hace 20 años no existían como opciones diferenciadas. Por otro lado, la situación económica prevaleciente ha logrado una efecto práctico en los jóvenes a la hora de elegir. En paises como España, el fenómeno del mileurismo y en paises como México, directamente el sub o desempleo, influyen de manera importante para elegir carrera. Tal ves más ahora que antes, la elección de los jóvenes pordría estar determinada por el mercado laboral y la capacidad de visualizar el futuro laboral. Por supuesto que en paises desarrollados, los pronósticos del crecimiento de la economía y sus distintos sectores, son mas confiables, que aquellos pronósticos en paises cuya historia reciente está marcada por recurrentes crisis sociales, políticas y por ende económicas.

Algunas grandes cadenas de noticias como CNN, publican frecuentemente estudios y proyecciones sobre tendencias salariales y de mercado laboral, y a pesar de tratarse del mercado estadounidense, podría darnos "pistas" de por donde podrían moverse las percepciones a cerca de la aceptación de trabajos y carreras en los próximos años. Aclaro que no considero que esto puedar ser representativo para nadie más que los EUA, sin embargo, dado que este tipo de análisis e información no se hacen en México, con mucha precaución y buen juicio, podríamos extraer algunas conclusiones útiles.

Estos son los mejores trabajos de acuerdo a aspectos como el salario actual, el crecimiento proyectado en los próximos 10 años, el estres que implica el desarrollo de la actividad, la creatividad requerida, la flexibilidad y la dificultad (ah, las matemáticas). No sólo el ingreso devengado sino lo demandante y el estres laboral, determinan la calificación de los empleos. En el caso de los cirujanos en EUA, no obstante los grandes ingresos, los niveles de estres y las presiones a las que son sujetos por las demandas de responsabilidad, hacen que no se considere entre las mejores opciones. A muchos les resultará extraño que ser profesor universitario, esté consierado como un trabajo bueno y con futuro (a mi el primero), al parecer si bien la paga no es buena, tampoco es muy demandante ni estresante. La informática, las finanzas, los negocios, la salud son las áreas que se reconocen entre los mejores empleos.


Buscando las áreas más afines a la biología, ecología y ciencias ambientales, encontramos que no estan consideradas entre las mejores opciones, principalmente debido a que los salarios no son altos y sí la dificultad:

Rank Job





Job growth
(10-yr forecast)
Average pay
(salary and bonus)








35 Biotechnology research scientist 17.05% $66,393
41 Biological scientist 17.03% $61,317
45 Environmental scientist 17.11% $59,027

Uno de los aspectos más importantes es, al margen del trabajo y de la carrera que se deba cursar para aspirar a ese trabajo, la imperiosa necesidad actual, de contar con estudios de postgrado. En la mayoría de los empleos mencionados, se habla de maestrías y doctorados como sinónimo de solidez en la formación y competitividad para acceder a los puestos.

viernes, septiembre 08, 2006

Desarrollo de la acuicultura

El 43% de los peces que actualmente se consumen provienen de una granja de cultivo de acuerdo a la FAO. De los poco más de 100 millones de toneladas de peces destinados al consumo humano directo en 2004, 45.5 millones son producto de la acuicultura. De acuerdo a la revista Nature, se duda de que el rápido crecimiento de la producción acuícola mundial, sea una buena noticia debido al fuerte impacto ambiental que ocasionan este tipo de sistema de producción al menos en las zonas costeras. La declinación de los stocks explotados y el incremento en el consumo de pescado, estimulan el desarrollo de la acuicultura. En latinoamérica, particularmente en Ecuador, la instalación de granjas de camarón implicó la devastación de grandes extensiones de cuerpos costeros y bosques de manglar, con la consiguiente crisis ambiental y social. A manera de ejemplo: en la región de Muisne (Ecuador), el 80% de la población perdió su fuente de alimento con la destrucción de manglares para construir granjas camaroneras, mientras que en Bagladesh se desplomó la producción pesquera debido a la alteración hidrológica de los cuerpos costeros.
La acuicultura tiene por delante grandes desafios que van más alla del desarrollo de los aspectos biotecnológicos requeridos para el control de las técnicas y procesos en la producción de biomasa. Se deben desarrollar métodos y tecnologías para lograr reducir al mínimo las descargas al medio natural, la restauración de hábitats afectados, y la búsqueda de otras fuentes de proteina para dietas, que no sean los mismos deteriorados stocks de peces.


lectura recomendada: Towards sustainable shrimp culture development: implementing the FAO code of conduct for responsible fisheries (CCRF)

jueves, septiembre 07, 2006

Sobrepesca, contaminación y deterioro de hábitats costeros

La sobrepesca, la contaminación y el deterioro de hábitats, parece ser una constante en los diagnósticos realizados los últimos años en los ecosistemas costeros tanto en paises desarrollados como en vías de desarrollo. En 2005, el Sea Grant College Program (Cambridge) publicó un informe en el cual se documenta la alarmante sobrepesca, la contaminación y el deterioro de hábitats de la costa de Nueva Inglaterra. La influencia antropogénica es determinante en los tres factores anteriores, y la interacción de esos factores, potencian sus impactos al medio. Recientemente leíamos que el estado de Washington (en la costa del Pacífico) atravieza por un verano sin precedentes, grandes extensiones de zonas muertas (death zone), recurrentes crecimientos explosivos de fitoplancon tóxico, niveles altísimos de toxicidad en bivalvos (paralytic shellfish poison, PSP) y vibrio bacterias. Las medusas preocupan a bañistas y no-bañistas. Finalmente, en el rio Potomac, emblemático de la ciudad de Washington (capital de los EUA), se acaba de conocer la noticia de un incremento notable de peces intersex (presentan ambos caracteres sexuales), presumiblemente debido a la contaminación. Una preocupación mayor es que de este rio y algunos tributarios se alimenta la red de agua para consumo de la ciudad, la cual beben entre otros, los congresistas y senadores del país más poderoso del mundo (... algunos pensarán que eso lo explica todo).

martes, septiembre 05, 2006

Cambios en los objetivos del manejo pesquero

El fenómeno de la sobre pesca parece ser una constante entre las pesquerías tanto artesanales como industrializadas en todo el mundo, y un porcentaje mayoritario de stocks se encuentra sobreexplotado o empieza a dar muestras de ello. En opinión de muchos, los objetivos del manejo o gestión pesquera deberían ser replanteadas. A riesgo de simplificar demasiado; podemos decir que dependiendo de con quien estemos hablando, la prioridad del manejo pesquero puede fijarse en 1) los pescadores, y 2) el propio recurso pesquero. Lo anterior, ha llevado al colapso de muchos stocks e incluso ecosistemas. El objetivo del manejo pesquero debería estar dirigido a mantener la productividad del ecosistema, sin embargo, siempre se anteponen prioridades o agendas políticas para postergar la adopción de otros criterios de manejo racionales y sostenibles. Atras del desastre pesquero se esconden irresponsables prácticas socioeconómicas y políticas como los subsidios, los cuales conducen invariablemente a la sobre capacidad de las flotas pesqueras y a la sobrepesca.

sábado, septiembre 02, 2006

El Diseño Inteligente triunfa en el Vaticano

Según el diario británico The Guardian el Papa Benedicto XVI (Mons. Ratzinger), atendiendo a las sugerencias de algún grupo selecto de sus asesores e intelectuales del catolisismo, estudia la "conveniencia" de en breve abrazar la "teoría" del Diseño Inteligente (DI) en virtud de la fuerza que está cobrando en los Estados Unidos de America y sobre todo ante la consolidación del evolucionismo en practicamente todos los sitemas educativos del mundo.

Al parecer la disquisición filosófica y existencial que sustenta la necesidad de adherirse a la "teoría del DI" se resume en una frase contundente pronunciada por el Papa para descalificar la evolución: "We are not the accidental product, without meaning, of evolution."

Aquí la cosa sería ver quien carajos contrató a los aseosres del Papa, esos que le venden la necesidad de buscar darle "sustento científico" a los llamados "dogmas de la fe". ¿Desde cuando surgió esa necesidad?. Es sólo un posicionamiento de "markting" o en verdad se cree que podrían ganar esta batalla. Debe ser la misma empresa de headhunters que le configuró a Fox su gabinetazo y AMLO a su brillante cuerpo de asesores pre y postelectorales. En fin.

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